Berapa Banyak Stasiun Luar Angkasa yang Dibutuhkan Planet Ini?

NORTH LAS VEGAS, Nev. – Di salah satu ujung pabrik Bigelow Aerospace adalah tiruan dari rumah raksasa untuk astronot masa depan. Dengan desain yang unik – bisa dimasukkan ke dalam roket, kemudian dibentangkan di ruang angkasa – itu akan nyaman menampung selusin orang sebagai stasiun ruang angkasa yang produktif atau berfungsi sebagai blok bangunan dasar bulan.
“Ini akan menjadi pesawat ruang angkasa monster dengan standar apa pun saat ini,” kata Robert T. Bigelow, pendiri senama perusahaan, pada konferensi pers di bulan Februari.
Ini adalah Olympus, dinamai berdasarkan rumah mitologis dewa-dewa Yunani dan ukuran ambisi Mr. Bigelow untuk membangun pemukiman di luar angkasa.
Lebih jauh ke bawah lantai pabrik adalah struktur logam yang panjang dan kurus. Ini adalah versi pengembangan dari tulang belakang modul B330 yang lebih sederhana, yang sebenarnya direncanakan akan dibangun oleh perusahaan. Penampilannya sedikit dibandingkan dengan Olympus, masih jauh lebih sempit daripada kaleng logam yang membentuk Stasiun Luar Angkasa Internasional.
Bigelow mengatakan dia berkomitmen untuk memiliki dua B330 yang siap diluncurkan pada 2021, sebuah langkah yang bisa menjadi pertanda pergeseran dari setengah abad perjalanan ruang angkasa manusia sebagai monopoli lembaga-lembaga yang dikelola pemerintah seperti NASA ke kapitalis bebas- untuk semua. Administrasi Trump ingin mempercepat transisi itu dengan mengakhiri pendanaan federal langsung dari stasiun luar angkasa setelah 2024.
“Kami juga menginginkan banyak penyedia yang bersaing dalam hal biaya dan inovasi,” kata Jim Bridenstine, administrator NASA, dalam sebuah wawancara pekan lalu. “Kami ingin melihat NASA menjadi satu pelanggan dari banyak pelanggan.”
Jika stasiun komersial terbukti lebih murah untuk dioperasikan, NASA akan memiliki lebih banyak uang untuk mengejar tujuan lain, seperti mengirim astronot ke bulan dan Mars, kata Bridenstine.
Tetapi bertaruh ratusan juta dolar untuk bisnis yang belum ada bisa berubah menjadi cara cepat untuk kehilangan uang. Dan perjalanan ruang angkasa tetap menjadi pekerjaan berbahaya yang bisa membunuh beberapa orang yang melakukan perjalanan.
Bigelow, yang membuat kekayaannya mendirikan Budget Suites of America, mengakui awal tahun ini bahwa dia tidak yakin bahwa dia akan dapat menemukan pelanggan untuk B330-nya.
Jika tidak ada pasar, “maka kami akan berhenti sebentar,” katanya. “Mereka akan duduk di tanah menunggu penyebaran jika bisnis itu tidak ada di sana.”
Saat ini, Stasiun Luar Angkasa Internasional adalah satu-satunya tempat di mana orang – tidak lebih dari enam sekaligus – tinggal jauh dari Bumi. Ini adalah tur teknologi de force dan hal paling mahal yang pernah dibangun manusia. 15 negara yang terlibat, dipimpin oleh Amerika Serikat dan Rusia, telah menghabiskan lebih dari $ 100 miliar selama lebih dari dua dekade. Amerika Serikat menghabiskan $ 3 miliar hingga $ 4 miliar setiap tahun.
Terus menerus ditempati selama hampir 18 tahun, stasiun berfungsi sebagai tempat uji untuk mempelajari efek jangka panjang dari radiasi dan bobot pada astronot. NASA telah menjadi mahir dalam menjalankan stasiun, sebagian besar menghilangkan kerusakan seperti toilet yang tersumbat, sistem pendingin yang kasar dan komputer yang jatuh.
Mungkin yang paling luar biasa, kehidupan di Stasiun Luar Angkasa Internasional telah menjadi biasa-biasa saja: itu adalah kantor pusat, meskipun lebih dari 200 mil ke atas dan bepergian dengan kecepatan 17.000 mil per jam, di mana para astronot bekerja, makan, tidur, berolahraga, memeriksa eksperimen, melakukan tugas.
Hanya sesekali kru melakukan kegiatan, seperti perjalanan di luar angkasa, yang benar-benar tampak keluar dari dunia ini.
Kemungkinan pensiunnya Stasiun Luar Angkasa Internasional, bagian dari permintaan anggaran pemerintah, mengejutkan banyak pihak. Perusahaan-perusahaan seperti Bigelow sudah bertahun-tahun meluncurkan stasiun ruang angkasa mereka, dan proyek-proyek canggih yang mahal seperti itu sering kali terlambat.
Para kritikus khawatir bahwa Stasiun Luar Angkasa Internasional mungkin dibuang sebelum penerusnya siap. Kesenjangan tanpa stasiun ruang angkasa akan mengganggu studi NASA, serta upaya komersial yang muncul. Perusahaan-perusahaan stasiun ruang angkasa Nouveau dapat mengalami peningkatan jika pelanggan yang diharapkan lambat muncul.
Sementara beberapa perusahaan sudah membayar untuk melakukan eksperimen sederhana di stasiun ruang angkasa, mereka sangat disubsidi oleh pemerintah. NASA, misalnya, saat ini mengambil biaya pengiriman eksperimen ke dan dari luar angkasa.
Kegagalan roket Soyuz Rusia bulan ini membawa dua astronot ke stasiun ruang angkasa menggambarkan bagaimana upaya ruang angkasa perusahaan dapat dirusak oleh peristiwa di luar kendali mereka, membuat investasi jangka panjang dari perusahaan semacam itu berisiko.
Para astronot dibawa ke tempat yang aman, tetapi sekarang stasiun ruang angkasa itu bertangan pendek dan banyak percobaan yang harus diabaikan. Jika Rusia tidak cepat menyelesaikan masalah, stasiun itu mungkin dibiarkan kosong pada bulan Januari.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *