Bagaimana Anda Menemukan Lautan Asing? Margaret Kivelson Menemukannya

LOS ANGELES – Data itu tidak seperti yang diharapkan Margaret Kivelson dan tim fisikawannya.
Saat itu bulan Desember 1996, dan pesawat ruang angkasa Galileo baru saja terbang dengan Europa, bulan es Jupiter. Pembacaan berseri-seri kembali ke Bumi menyarankan medan magnet yang berasal dari bulan. Europa seharusnya tidak memiliki medan magnet, namun di sanalah – dan bahkan tidak menunjuk ke arah yang benar.
“Ini tidak terduga,” kenangnya ketika data aneh itu masuk. “Dan itu luar biasa.”
Ini akan menjadi yang paling signifikan dari serangkaian kejutan dari bulan-bulan Jovian. Bagi tim Dr. Kivelson, misinya tidak semenyenangkan ini.
Dia dan rekan-rekannya telah menyusun magnetometer untuk mengembalikan data anomali. Tugas instrumen adalah mengukur medan magnet besar Jupiter dan setiap variasi yang disebabkan oleh bulan-bulannya. Temuan-temuan itu kemungkinan menarik minat fisikawan ruang angkasa, tetapi beberapa lainnya. Instrumen Dr. Kivelson tidak pernah seharusnya mengubah arah eksplorasi ruang angkasa.
Dan kemudian itu terjadi. Kivelson dan timnya akan segera membuktikan bahwa mereka telah menemukan samudra air asin pertama di bawah permukaan bumi di dunia yang asing.
Kivelson, yang akan berusia 90 bulan ini, adalah profesor emerita bidang fisika antariksa di University of California, Los Angeles. Selama empat puluh tahun dia telah menjadi bagian aktif dari hampir setiap pelayaran besar NASA di luar sabuk asteroid. Dia memiliki selera humor yang masam, dan kerendahan hatinya memungkiri besarnya prestasi ilmiahnya.
Timnya mengubah cara magnetometer digunakan pada misi luar angkasa, menjadikannya alat penemuan penting. Setelah menetapkan, pada dasarnya, seni deteksi lautan, tata surya luar kini menjadi zona panas dalam pencarian kelayakhunian.
Baru-baru ini, Dr. Kivelson adalah peneliti bersama yang bekerja pada instrumen plasma untuk Europa Clipper, perjalanan besar NASA selanjutnya ke tata surya luar. Dijadwalkan untuk diluncurkan pada awal 2022, pesawat ruang angkasa akan mempelajari kelayakan bulan bulan Jupiter. Karyanya akan membantu menjawab apakah kehidupan bisa ada di sana dengan menentukan kedalaman dan salinitas lautan, dan ketebalan lapisan es di atasnya.
Tetapi cerita dimulai dengan pertemuan Galileo yang tidak biasa dengan bulan-bulan Jupiter. Europa yang tidak dapat dipahami, ternyata, memiliki caranya sendiri dalam melakukan sesuatu.
“Kami menemukan banyak ide yang salah,” kata Dr. Kivelson. Namun, bertahun-tahun setelah terbang pertama, mereka menemukan jawaban mereka.
Kivelson lahir di New York City. Ayahnya adalah seorang dokter. Ibunya adalah seorang guru sekolah. Margy, demikian teman-temannya memanggilnya, unggul dalam matematika sejak usia dini.
“Aku menyukainya,” katanya. “Saya pikir itu adalah salah satu hal yang lebih mudah, dan saya tahu pendapat itu tidak umum.”
Dia lulus dan diterima di Harvard, yang secara resmi mengecualikan perempuan, mengirim mereka secara resmi ke Radcliffe College – sekolah terpisah tanpa fakultas. Profesor Harvard akan berjalan melintasi commons untuk mengulangi kuliah mereka kepada wanita. “Wanita tidak diundang ke ruang kelas Harvard,” katanya.
Di sanalah dia menemukan fisika, yang memungkinkannya menggunakan matematika sedemikian rupa sehingga jawaban harus masuk akal secara fisik.
“Saya beruntung memulai studi pada saat fisika dianggap sebagai bidang yang paling menarik. Ini tepat setelah Perang Dunia II, ”katanya. “Fisikawan telah menyelamatkan dunia dengan bom atom dan radar. Dan tiba-tiba orang memperhatikan bahwa fisika bukan hanya disiplin yang luar biasa mendasar, tetapi juga bermanfaat. ”
Pada tahun keduanya, tidak ada kelas yang terpisah. Di negeri ajaib zaman atom, profesor fisika tidak lagi punya waktu untuk mengulangi kuliah mereka. “Sangat konyol untuk memberi kuliah kepada 10 wanita selama satu jam dan kemudian ke 400 pria berikutnya,” katanya.
Bukannya situasinya tiba-tiba membaik bagi wanita Harvard. Ketika dia memasuki program sarjana fisika, dia sering menjadi satu-satunya wanita di kelasnya.
Pada tahun 1955, ia bergabung dengan RAND Corporation, sebuah perusahaan yang didirikan untuk memberikan penelitian kepada Departemen Pertahanan, termasuk penelitian senjata nuklir. Dia ditugaskan untuk mengerjakan sebuah persamaan yang menggambarkan keadaan hidrogen pada tekanan yang setara dengan satu juta atmosfer Bumi.
“Ada dua tempat di mana Anda mengalami tekanan hidrogen seperti itu,” katanya. “Salah satunya ada di bom hidrogen, dan yang lain di pusat Jupiter.”
Latar belakangnya dalam fisika teoretis dan akhirnya keahlian dalam ilmu selestial membawanya ke U.C.L.A. pada tahun 1967. Penelitian RAND-nya menjadikannya ahli lokal di Jupiter, dan ia segera menjadi terkenal dalam fisika ruang angkasa untuk pekerjaan teoretisnya pada beberapa ide paling mendasar di lapangan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *