Bagaimana Seafloor Blob Menjadi ‘Emas Hitam’ di Meksiko

RÍO LAGARTOS, Meksiko – Ini bukan makhluk yang glamor.
Teripang, kerabat bintang laut dan landak laut, tidak lebih dari gumpalan merayap di dasar laut dengan kaki tentakel, mengunyah ganggang dan plankton. Hal yang paling menarik tentang hewan tersebut adalah bahwa beberapa spesies mempertahankan diri dengan mengeluarkan jaringan pernapasan melalui anus ke arah penyerang.
Tetapi di sini di Semenanjung Yucatán, teripang yang tidak karismatik menjadi sangat dicari-cari sehingga populasi lokal dari dua spesies – Isostichopus badionotus dan Holothuria floridana – telah runtuh.
Pada musim memancing dua minggu April lalu, penyelam di kota ini mengangkut 14 metrik ton teripang – penurunan tajam dari 260 metrik ton yang dipanen empat tahun lalu.
Penurunan ini sebagian besar disebabkan oleh penangkapan ikan berlebihan yang didorong oleh permintaan tinggi di Asia, di mana teripang kering dimakan sebagai makanan lezat dan dapat dijual dengan harga lebih dari $ 300 per pon. Teripang dikatakan mencegah penuaan otot, meningkatkan sistem kekebalan tubuh, dan mengobati kelelahan dan radang sendi.
Setidaknya 16 spesies teripang di seluruh dunia sekarang terancam punah karena panen yang intensif, menurut Uni Internasional untuk Konservasi Alam. Tujuh lainnya terancam punah, dan sembilan rentan.
Para peneliti mengatakan berkurangnya jumlah teripang dapat menyebabkan penurunan daur ulang nutrisi dan keanekaragaman hayati di dasar laut, dan dapat mengganggu rantai makanan.
Tetapi sementara perikanan teripang di seluruh dunia telah lama bermasalah, Yucatán menawarkan salah satu contoh paling jelas dari tantangan yang dihadapi hewan itu.
“Makhluk ini berubah dari hanya menjadi cacing di dasar laut yang benar-benar diabaikan para penyelam ini sebagai sesuatu yang mereka sebut ’emas hitam’ dalam rentang beberapa tahun,” kata Abigail Bennett, asisten profesor perikanan dan margasatwa di Michigan. Universitas Negeri dan rekan penulis artikel tentang perdagangan teripang di jurnal World Development.
Dia dan yang lainnya melacak eksploitasi teripang di Yucatán hingga sekitar 2012, ketika ratusan nelayan menyadari nilai tangkapan di Asia. Dengan kompresor udara yang terbuat dari motor enam tenaga kuda dan tong bir, penyelam mulai menjelajahi dasar laut untuk mentimun laut.
Para penyelam menggunakan pendapatan mendadak untuk melunasi hutang, membangun rumah baru dan memperbaiki perahu. Tetapi untuk menjaga agar uang tetap mengalir, mereka juga mengambil risiko yang lebih besar. Setidaknya 40 penyelam dari komunitas pesisir di Yucatán telah meninggal setelah naik ke permukaan terlalu cepat atau tinggal di dasar laut terlalu lama saat memanen teripang.
Ratusan orang lainnya telah dirawat karena penyakit dekompresi – “tikungan” – dan cedera lain yang berkaitan dengan panen teripang.
“Saya menghadiri satu dan kemudian yang lain dan yang lain,” kata Dr. Juan Tec, yang bekerja di rumah sakit umum di Tizimin.
Beberapa hari, kenangnya, pasien berbaring di lantai ketika mereka menunggu giliran di ruang hiperbarik tiga tempat tidur. Yang lainnya segera dilarikan ke rumah karena cedera yang mengancam jiwa.
“Anda lupa waktu,” kata Angel Gamboa, seorang nelayan menyelam yang menderita dekompresi sumsum tulang belakang setelah menghabiskan sekitar tiga jam mengumpulkan teripang di lepas pantai Yucatán. “Ini tidak pernah terlintas dalam pikiranku.”
Tetapi bahkan ketika kegilaan menangkap ikan terbukti berbahaya bagi penyelam, itu juga mengancam sumber daya itu sendiri.
Dalam beberapa tahun terakhir, peraturan pemerintah membatasi periode panen teripang hingga 14 hari, menetapkan kuota tangkapan sebesar 250 kilogram per kapal penangkap ikan.
Namun, dengan pengawasan dan penegakan yang terbatas, populasi tidak diberi waktu untuk tumbuh dan bereproduksi, yang menyebabkan penurunan hampir totalnya hanya dalam waktu lima tahun setelah penangkapan ikan resmi.
“Kami dapat melihat bahwa itu terjadi karena perilaku penangkapan ikan, tetapi kami tidak dapat menghentikannya sepenuhnya,” kata Alicia Poot-Salazar, seorang penyelidik yang merekomendasikan kuota tangkap ke Komisi Nasional Perikanan dan Perikanan Meksiko. “Ini berkembang begitu cepat sehingga Anda tidak bisa mengendalikan semuanya.”
Dalam retrospeksi, sistem pemantauan dan penegakan seharusnya lebih baik, katanya. Komisi tersebut juga mengeluarkan terlalu sedikit izin panen, meninggalkan awak kapal yang tidak berlisensi dengan sedikit insentif untuk mengikuti aturan dan membatasi hasil tangkapan.
Pada bulan April, Ms Salazar mengatakan 594 kapal dikeluarkan izin untuk mengumpulkan teripang – di antara populasi sekitar 10.000 nelayan Yucatán.
Lainnya menyarankan bahwa koperasi perikanan lokal sendiri harus diberi peran yang lebih besar dalam kebijakan yang bertujuan meningkatkan tata kelola sumber daya.
Namun, bagi beberapa ahli, teripang yang rendah memberikan contoh lain dari seringnya hambatan dalam pemanenan berkelanjutan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *