Bagaimana Situs Web Sejarah Keluarga yang Tidak Mungkin Mengubah Investigasi Kasus Dingin

DANAU LAYAK, FLA. – Pada malam Halloween tahun 1996, seorang pria bertopeng kerangka mengetuk pintu sebuah rumah di Martinez, California, memborgol wanita yang menyambutnya dan memperkosanya. Dua minggu kemudian, dia menelepon kantor gigi tempat dia bekerja. Penyelidik mencoba melacaknya melalui catatan telepon, tetapi tidak berhasil. Mereka mendapatkan jejak air mani, tetapi tidak ada kecocokan untuk DNA-nya di basis data kriminal.
Bulan lalu – dua dekade setelah kejahatan – kantor jaksa distrik Sacramento mencoba sesuatu yang baru untuk akhirnya memecahkan kasus pemerkosa berantai ini, yang telah menyerang setidaknya 10 wanita di rumah mereka. Para penyelidik mengonversi DNA penyerang ke jenis profil tempat dibangunnya situs sejarah keluarga seperti 23andMe, dan mengunggahnya ke GEDmatch.com, situs gratis yang terbuka untuk semua dan disukai oleh para peneliti silsilah yang mencari kerabat biologis atau untuk membangun keluarga yang rumit pohon.
Dalam lima menit meninjau hasil, para peneliti telah menemukan kerabat dekat di antara jutaan atau lebih profil dalam database. Dalam dua jam, mereka memiliki seorang tersangka, yang segera ditangkap: Roy Charles Waller, seorang spesialis keselamatan di University of California, Berkeley.
Penangkapan tersebut menandai ke-15 kalinya GEDmatch memberikan petunjuk penting yang mengarah pada tersangka dalam kasus pembunuhan atau penyerangan seksual, dimulai dengan penangkapan pada bulan April terhadap Joseph James DeAngelo, seorang mantan polisi, karena pemerkosaan dan pembunuhan yang dilakukan di seluruh California dalam kasus tersebut. 1970-an dan 1980-an oleh Golden State Killer yang terkenal kejam.
Dan tidak ada yang lebih terkejut daripada dua pencipta GEDmatch – Curtis Rogers, 80, seorang pensiunan pengusaha yang bisa dengan mudah dikira hanya sebagai kakek Florida rendahan di sepatu Velcro putihnya, dan John Olson, 67, seorang insinyur transportasi dari Texas. Pakaian mungil mereka, yang dimulai sebagai proyek sampingan, secara tidak sengaja telah membalikkan bagaimana para penyelidik di seluruh negeri berusaha memecahkan kasus-kasus dingin yang paling dingin.
Dalam waktu tiga tahun, DNA hampir setiap orang Amerika keturunan Eropa Utara – pengguna utama situs tersebut – akan dapat diidentifikasi melalui sepupu-sepupu dalam basis data GEDmatch, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan pada hari Kamis di jurnal Science.
“Agak mengejutkan bagi kita semua bagaimana hal-hal ini berkembang,” kata Tuan Rogers, yang tertarik pada penelitian silsilah dengan mencari sejarah keluarganya sendiri. “Tiba-tiba, semua ketenaran ini.”
Mr. Olson setuju: “Saya merasa seperti sedang dalam perjalanan berkecepatan tinggi tanpa ada cara untuk mengarahkan.”
Sejak penangkapan DeAngelo, lembaga penegak hukum yang membentang dari Negara Bagian Washington ke Florida telah beralih ke situs tersebut untuk memecahkan kasus dingin yang telah berlangsung selama beberapa dekade. Semakin banyak, itu digunakan dalam kasus-kasus baru-baru ini juga.
Awalnya, Tuan Rogers marah pada bagaimana penegak hukum menggunakan situs webnya, tetapi dia sekarang merasa bangga.
“Dalam setahun saya pikir itu akan diterima,” katanya. Beberapa ahli silsilah menemukan bahwa anggapan tersebut sangat bermasalah, mengingat banyak masalah etika dan privasi yang muncul ketika para penyelidik mengandalkan situs sejarah keluarga milik pribadi untuk menyelesaikan kejahatan.
Markas besar GEDmatch, di Lake Worth, Florida, adalah rumah kuning kecil dengan daun jendela pirus, pagar kayu putih, dan pohon palem di halaman. Tur singkat, yang pertama kali diberikan kepada Pak Rogers, dimulai dengan mejanya, satu-satunya meja di rumah itu. Dia mengemudi di sana setiap hari dari rumahnya setengah jam perjalanan.
Mr Olson, mitra bisnisnya, bekerja di luar rumahnya di Texas. Tiga ilmuwan komputer yang sudah pensiun terkadang membantu dari jarak jauh. Tidak ada karyawan lain, tetapi ada kucing putih berbulu.
Melewati kamar mandi adalah ruangan yang dipenuhi dengan lukisan istri Tuan Rogers dan kotak berlabel, bukti pekerjaannya yang lain sebagai wali profesional.
Database GEDmatch sekarang dapat digunakan untuk mengidentifikasi setidaknya 60 persen dari semua orang Amerika keturunan Eropa melalui sepupu mereka, menurut dua analisis terbaru oleh para peneliti genetika. Tetapi tidak seperti 23andMe dan situs silsilah besar lainnya, GEDmatch tidak memiliki lab. Sebaliknya, situs ini berfungsi sebagai tempat di mana orang-orang, yang memiliki DNA mereka dianalisis di tempat lain, dapat menemukan lebih banyak kerabat dan menyelam lebih dalam ke nenek moyang mereka.
Beberapa pengguna GEDmatch adalah pelengkap pohon keluarga yang mengumpulkan sepupu seperti beberapa orang mengumpulkan kartu bisbol. Pengguna lain adalah pensiunan yang menggali misteri keluarga lama. Banyak yang lain adalah adopsi dan ahli silsilah yang membantu mereka menggunakan alat situs untuk melacak orang tua kandung. Lebih dari 10.000 orang kemungkinan telah menggunakan situs ini dengan cara ini selama delapan tahun terakhir, menurut dua ahli silsilah yang mengajar orang bagaimana melakukan pencarian seperti itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *