BepiColombo Meluncurkan Long Journey to Mercury

Bumi akan kembali ke Merkurius.
BepiColombo, sebuah misi bersama badan-badan antariksa Eropa dan Jepang, berangkat dari sebuah launchpad di Guyana Prancis dengan sebuah roket Ariane 5 pada hari Jumat malam yang lembab dan sebagian besar cerah. Jika pesawat ruang angkasa berjalan sesuai rencana pada jam-jam dan hari-hari yang akan datang, itu akan berangkat pada kursus yang menjadikannya hanya pesawat ruang angkasa ketiga yang mengunjungi planet terdalam tata surya.
Misi tersebut sebenarnya berisi dua pesawat ruang angkasa yang akan berbagi tumpangan ke Merkurius, tetapi kemudian berpisah dengan orbit yang berbeda untuk melakukan pengamatan yang berbeda. Ini akan menjadi penantian panjang untuk fase utama misi – pesawat ruang angkasa tidak mulai mengorbit Merkurius, planet terdalam dan planet terkecil di tata surya, hingga Desember 2025.
Sangat mudah mencapai Merkurius dengan cepat. Bagian yang sulit adalah berhenti.
Terbang menuju matahari seperti berlari menuruni bukit yang curam. Di dekat bagian bawah bukit, sulit untuk memperlambat, yang pada dasarnya adalah apa yang perlu dilakukan BepiColombo sebelum dapat berayun ke orbit di sekitar Merkurius, bukan hanya melesat.
Wahana antariksa pertama yang menuju Mercury, NASA Mariner 10 pada 1974, melakukan perjalanan dalam waktu kurang dari lima bulan. Tapi itu hanya jalan pintas pendek, melewati 450 mil dari permukaan. Itu membuat dua flybys tambahan tetapi tidak pernah memasuki orbit.
Mesin roket bisa bertindak sebagai rem, tetapi itu membutuhkan bahan bakar yang jauh lebih banyak daripada yang bisa dibawa BepiColombo.
Sebagai gantinya, pesawat ruang angkasa mengambil keuntungan dari strategi yang sering disarankan jika rem mobil Anda gagal – sisihkan beberapa hambatan untuk melambat. Dalam hal mekanika orbital, itu berarti planet-planet yang saling menyamping. BepiColombo akan menggunakan serangkaian flybys dari Bumi, Venus dan Merkurius untuk memperlambat cukup untuk ditangkap oleh gravitasi Merkurius.
Empat planet terdalam – Merkurius, Venus, Bumi dan Mars – adalah apa yang para ilmuwan sebut sebagai planet terestrial. Masing-masing memiliki inti besi dan cangkang luar dari bahan berbatu. Merkuri adalah yang terkecil dari kelompok itu. Itu hampir tidak lebih besar dari bulan Bumi, tetapi mengandung inti besi yang tidak proporsional.
“Mengapa Merkurius?” Joana Oliveira, seorang ilmuwan di Badan Antariksa Eropa, mengatakan selama konferensi pers pada bulan September. “Itu adalah pertanyaan pertama yang harus kita tanyakan pada diri kita sendiri. Merkuri adalah satu potongan kecil teka-teki yang membantu memahami evolusi tata surya kita. ”
Ilmuwan planet tidak mengerti bagaimana susunan aneh Merkurius muncul, yang berarti mereka tidak sepenuhnya memahami bagaimana planet terbentuk di tata surya.
Selain itu, studi tentang bagaimana angin matahari berhembus ke dalam dan sekitar Merkurius dapat memberikan petunjuk tentang kemungkinan kehidupan di sekitar bintang-bintang lain.
Para ilmuwan telah mulai mempelajari planet seukuran Bumi yang mengorbit dekat dengan bintang kecil dan redup yang dikenal sebagai kurcaci merah dalam beberapa tahun terakhir. Data dari BepiColombo dapat membantu menunjukkan apakah bumi yang jauh ini dapat mempertahankan atmosfer atau apakah ada udara yang akan dilucuti oleh angin bintang yang kuat. Banyaknya planet di sekitar Trappist-1 kerdil merah, misalnya, jauh lebih dekat dengan bintang itu, tetapi di tata surya kita, Merkurius menyediakan analog terdekat untuk dipelajari.
“Topik ini akan menjadi langkah kunci dalam ilmu masa depan, kelayakhunian di planet ekstrasurya,” kata Go Murakami, ilmuwan proyek untuk bagian Jepang dari BepiColombo.
Selain Mariner 10, wahana antariksa NASA milik NASA diluncurkan pada tahun 2004. Seperti halnya BepiColombo, wahana itu melakukan perjalanan selama 6,5 ​​tahun di jalur berliku sebelum tiba di orbit pada 2011. Ia menghabiskan empat tahun di orbit sebelum bahan bakar untuk pendorongnya habis dan menabrak planet.
Foto-foto Mariner 10 menunjukkan permukaan yang sangat kawah menyerupai bulan Bumi. Messenger mengungkapkan rincian lebih lanjut tentang petak yang lebih luas dari permukaan, termasuk gunung berapi yang sudah lama mati lebih besar dari Delaware, retak di kerak luar saat planet ini mendingin dan menyusut dan atmosfer renggang ditendang oleh pembombardan permukaan yang keras oleh partikel-partikel energik dari matahari.
Data dari Messenger juga mengesampingkan beberapa hipotesis tentang mengapa Merkurius sangat kaya akan zat besi. Sementara beberapa ilmuwan telah menyarankan planet ini mengalami pemanasan yang lebih lama selama dan setelah pembentukannya, Merkurius masih mengandung unsur-unsur yang lebih ringan dan lebih mudah menguap yang akan mendidih dalam skenario itu.
Pengorbit Jepang, bernama Mio, akan fokus pada pengukuran interaksi antara medan magnet lemah Merkurius dan aliran partikel bermuatan yang dipancarkan oleh matahari.
Rangkaian instrumen di atas European Mercury Planetary Orbiter, serupa dengan yang dibawa oleh NASA Messenger. “Kami memiliki sedikit tumpang tindih, tetapi banyak instrumen memiliki resolusi yang lebih tinggi,” kata Johannes Benkhoff, ilmuwan proyek untuk BepiColombo di Badan Antariksa Eropa.
Karena kedua pengorbit membawa magnetometer, mereka akan dapat merekam apa yang terjadi di dua tempat secara bersamaan, memberikan gambaran yang lebih global tentang medan magnet Merkurius.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *