Dunia Aneh Di Dalam Pabrik Pitcher

Di lantai yang basah dari satu-satunya hutan yang masih tersisa di negara pulau Singapura, kepala makhluk karnivora seukuran telur muncul dari daun yang membusuk. Mereka tampaknya bersendawa, atau bernyanyi, atau meneriakkan kalimat menangkap sepupu mereka di Hollywood – “Pakan aku Seymour.”
Ini adalah Nepenthes ampullaria, tanaman pengumpan yang tidak biasa ditemukan di pulau-pulau Asia Tenggara dan Semenanjung Melayu. Dan “Seymour” -nya adalah cacing larva Xenoplatyura beaveri, spesies agas jamur yang berkembang di dalam mulut tanaman. Saat tumbuh, ia terlihat seperti nyamuk dengan bisep besar.
Mereka punya hubungan yang aneh, keduanya.
Tanaman memberi bayi nyamuk tempat yang aman untuk makan dan berkembang. Sebagai gantinya, bayi membangun jaring di bibir tanaman, menangkap dan memakan serangga lain dan kemudian buang air besar ke dalam rahangnya, atau kendi. Tumbuhan itu memakan kotoran yang kaya akan amonium. Dan semuanya baik-baik saja di dunia miniatur yang aneh ini.
Itu tidak romantis. Itu tidak manis. Tetapi para peneliti menyebut hubungan ini “mutualistis” dalam sebuah studi yang diterbitkan Rabu di Biology Letters. Temuan mereka, berdasarkan percobaan laboratorium yang mensimulasikan interaksi serangga-tanaman ini di alam liar, menunjukkan bahwa hidup bersama mungkin memiliki manfaatnya untuk dua organisme tidak jelas ini. Bagaimana kecilnya komunitas tumbuhan semar seperti ini dan yang lainnya yang dipelajari kelompok dapat mengungkapkan rahasia kehidupan tanaman dan serangga, kata Weng Ngai Lam, seorang mahasiswa pascasarjana botani di Universitas Nasional Singapura, yang memimpin penelitian.
Tanaman kantong ini menjalankan versi unik dari strategi keluarga mereka untuk bertahan hidup di lingkungan yang miskin nutrisi. Mulut alien dari tanaman kantong semar benar-benar hanya dimodifikasi daun berbentuk seperti peri tembikar dan dihubungkan oleh pohon anggur yang dapat memanjat puluhan kaki ke dalam kanopi hutan. Pitcher mengumpulkan air hujan dan membuat jus yang dikeluarkan tanaman. Hewan, kebanyakan serangga dan kepiting atau katak sesekali, menemukan tempat berlindung dan tumbuh di dalam mulut basah ini.
Tetapi yang lain terjebak dan mati di sana. Protein mereka, setelah dipecah, menyediakan nutrisi seperti nitrogen dan fosfor di tanah.
Sebagian besar spesies tanaman pengumpan memancing mangsanya ke dalam wadah berisi asam dengan bibir yang dilapisi nektar. Mangsa jatuh, tenggelam dan larut pada kontak.
Tetapi N. ampullaria berbeda. Itu membuat lebih sedikit nektar dan jusnya kurang asam, dan sepertinya tidak bisa melarutkan serangga secara keseluruhan. Sebaliknya, ia mengkonsumsi daun yang jatuh dan lebih bergantung pada penghuninya untuk menghancurkan mangsanya.
Di situlah X. beaveri masuk. Larva hanya ditemukan di tanaman pengumpan ini di Singapura, dan kemudian hanya dalam empat persen dari sampel tersebut. Meskipun langka, mereka memberikan layanan yang signifikan untuk pabrik yang dapat berisi puluhan pitcher. Nyamuk dan lalat, yang juga berkembang di dalam cairan teko, terjebak di jaring X. beaveri saat keluar dari pabrik saat dewasa. Tidak jelas apakah ada yang terperangkap masuk. Larva berperilaku seperti cacing yang menangkap mangsa seperti laba-laba di dalam gua, “hanya guanya yang sangat kecil,” kata Mr. Lam.
Di laboratorium, serangga menangkap nyamuk dan memakannya selama berjam-jam, memasukkan kotoran mereka yang bernutrisi ke dalam wadah buatan seperti toilet. Para peneliti bertanya-tanya seberapa penting web untuk tanaman dan jika yang lain, lebih banyak penduduk N. ampullaria yang tidak membuat web juga dapat menyediakan layanan ini untuk memecah mangsa.
Sementara itu, mulut kantong selalu terbuka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *