Binatang buas Adalah Satu Mesin Yang Sangat Kencang

Sepanjang tahun ini, suhu secara rutin mencapai 104 derajat di Botswana utara. Rumput surut, memaksa kawanan rusa kutub berjalan lebih jauh dan lebih jauh dari satu-satunya sumber air mereka untuk merumput. Kelembaban turun menjadi sekitar 10 hingga 15 persen.
“Ini bukan Lembah Kematian, tetapi tidak terlalu jauh,” kata Alan Wilson, seorang ahli biologi yang penelitiannya meneliti bagaimana rusa kutub mengatasi lingkungan yang tidak ramah. “Mereka berada di ujung pisau fisiologis dalam hal: Bagaimana mereka terus bertahan?”
Penelitiannya menunjukkan bahwa hewan-hewan mirip sapi ini, juga disebut gnus, memiliki adaptasi luar biasa, memungkinkan mereka berjalan hingga 50 mil selama lima hari tanpa air minum. Mereka dapat melakukan ini karena otot-otot mereka bekerja sangat efisien – jauh melebihi ukuran tubuh mereka.
“Saya kira kita tidak akan mencapai 50 mil,” kata Dr. Wilson, merujuk pada manusia.
Studinya, yang diterbitkan Rabu di jurnal Nature, menunjukkan bahwa efisiensi ini berarti rusa kutub tidak harus berkeringat atau terengah-engah untuk melepaskan panas, bahkan ketika mereka berlari dalam panas lebih tinggi dari suhu tubuh mereka.
“Mereka tidak memiliki masalah overheating bahwa mereka akan sebaliknya atau harus menggunakan air untuk mendinginkan diri mereka sendiri,” kata Andrew Biewener, seorang ahli biomekanik di Universitas Harvard yang tidak terlibat dalam penelitian.
Dr. Biewener mengatakan penelitian ini membantu menghubungkan fisiologi otot dan pergerakan dengan perilaku hewan.
Wildebeest seperti sapi yang sangat kurus, kata Dr. Wilson, profesor biomekanik alat gerak di Royal Veterinary College di London. “Mereka sedikit lebih pendek dari sapi dan jauh lebih ringan,” tambahnya. Seekor sapi biasa memiliki berat sekitar 700 kilogram (1540 pon) dan seekor rusa kutub sekitar 200 kilogram (sekitar 440 pon).
Dr Wilson terbang di atas rusa kutub di helikopter di Taman Nasional Makgadikgadi Pans, menembakkan panah penenang ke 20 dari mereka. Ketika enam dari hewan itu sebentar turun, ia mengambil biopsi otot kecil dari masing-masing untuk dianalisis di laboratorium di London.
Semua 20 hewan dilengkapi dengan kerah yang berisi GPS, akselerometer, giroskop, magnetometer, sensor kelembaban dan termometer yang mengukur efek gabungan dari radiasi matahari, suhu udara, dan kecepatan udara pada hewan. Kerah dibiarkan selama 18 bulan.
Hewan yang lebih besar diharapkan memiliki otot yang lebih efisien daripada yang lebih kecil, artinya serat otot mereka memiliki kapasitas untuk menghasilkan energi dengan lebih efisien. Namun studi baru menunjukkan bahwa efisiensi lebih dari sekadar ukuran. Penelitian sebelumnya menemukan bahwa otot kelinci 27 persen efisien dan otot tikus 34 persen efisien.
Penelitian baru menunjukkan bahwa otot-otot hewan besar umumnya lebih efisien, dengan sapi sekitar 42 persen efisien. Wildebeest mencatat waktu jauh di atas ukuran mereka dengan efisiensi 63 persen.
Pengukuran efisiensi otot merupakan kontribusi signifikan terhadap bidang yang belum menghitung spesies baru sejak tikus pertama kali diukur pada tahun 1994, kata Robyn Hetem, seorang dosen senior di Universitas Witwatersrand di Afrika Selatan.
“Sebagian besar dari apa yang kita ketahui tentang serat otot berasal dari kertas klasik ini,” katanya, mencatat bahwa untuk menghitung jumlah panas yang dilepaskan dari otot memerlukan pengukuran suhu dalam 0,001 derajat Celcius.
Perubahan iklim diperkirakan akan membuat lingkungan Botswana lebih ekstrem, dengan peningkatan suhu yang signifikan diperkirakan di seluruh Afrika selatan.
Dr. Hetem mengatakan bahwa dia sudah khawatir tentang kawanan hewan paling liar di selatan binatang yang dipelajari Dr. Wilson. Pemerintah Botswana pada 1960-an membangun pagar hewan di bagian utara negara itu untuk menjaga kijang liar agar tidak menginfeksi ternak dengan penyakit kaki dan mulut.
Namun dalam melindungi ternak, pemerintah memblokir rusa kutub dari perjalanan rute migrasi bersejarah. Itu tidak terlalu menjadi masalah selama tahun-tahun biasa, katanya, tetapi telah menyebabkan kematian massal selama musim kering, kata Dr. Hetem.
Wildebeest mungkin dapat mengatasi kenaikan suhu, kata Dr. Wilson, tetapi mencatat bahwa “ini adalah lingkungan yang menantang untuk semua hewan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *