‘Elang Ini Lebih Dari Sekadar Simbol’

DANAU HEMET, California – Hujan dingin tulang tidak membuat pengunjung tetap bangun pagi-pagi, menantang jalan gunung yang berliku dan kabut tebal, untuk menyeberang melalui dasar danau berlumpur, teropong di tangan, mencari.
Sekitar 150 warga California Selatan muncul untuk menghitung elang botak di enam danau pedalaman, bagian dari program federal yang sedikit diketahui yang telah berjalan selama 39 tahun.
“Tingkat minatnya sungguh luar biasa,” kata Ann Bowers, ahli biologi margasatwa di Dinas Kehutanan Amerika Serikat yang telah memimpin penghitungan Danau Hemet selama tiga tahun terakhir.
“Elang-elang ini lebih dari sekadar simbol,” tambahnya. “Mereka sangat setia pada wilayah mereka, mereka monogami, mereka mengalami tantangan yang sama seperti yang kita lakukan dalam beberapa hal.”
Orang-orang sangat ingin melihat ikon nasional ini, jika hanya sesaat, Dr. Bowers berkata: “Kadang-kadang orang menjadi emosional.”
Pada saat ini tahun, elang botak menetap di danau seperti ini di seluruh wilayah. Elang, yang kawin seumur hidup, terutama adalah nelayan.
Pengunjung di enam danau di Hutan Nasional San Bernardino dan dua taman negara bagian California dilengkapi dengan buku catatan, kamera, dan tempat bercak. Dinas kehutanan membuat masyarakat sekitar seperempat mil jauhnya dari lokasi bersarang; tanah yang berdekatan ditutup, sehingga elang tidak akan merasa terancam dan meninggalkan anak mereka.
Pada suatu pagi yang dingin baru-baru ini di sini, para mallard terbang di atas kepala, pelikan berenang di danau, orang-orang kecil mengambil serangga dari lumpur, dan seekor rusa betina melenggang melalui rumput tinggi. Setengah lusin birder tampak ketika sepasang elang bersarang bertukar tempat sebelum merentangkan sayap mereka di atas air yang berkabut, menangkap seekor ikan.
Di Danau Big Bear di dekatnya, siswa sekolah dasar dan pemain ski dan snowboarder sering muncul untuk menghitung. Lokakarya dan peragaan slide menggabungkan pendidikan dengan hiburan, dan peserta mendapat kesempatan untuk membantu di lapangan.
Tahun ini, 15 elang botak terlihat: 10 orang dewasa, tiga remaja dan dua anak ayam, anak-anak berusia sebulan yang menetas hidup di webcam pada bulan Februari. Meskipun 15 elang mungkin kedengarannya tidak banyak, spesies ini telah menjadi keberhasilan konservasi yang mengejutkan di negara bagian yang mengalami kekeringan dan metropolis yang luas.
Lima belas tahun yang lalu, sebagian besar elang botak adalah penduduk musim dingin, tiba di pedalaman selama musim kawin Januari hingga Agustus, elang mengikuti jalur unggas air yang bermigrasi.
Namun belakangan ini, angka elang sedikit turun. “Di musim dingin yang khas, saya biasanya melihat tiga hingga empat elang antara rumah dan pekerjaan saya,” kata Robin Eliason, ahli biologi dinas kehutanan yang telah memimpin keseluruhan program sejak 1989. Namun belakangan, “Saya belum melihat elang tersebut. ”
Penurunan itu mungkin karena musim dingin yang lebih hangat, tambahnya. Elang menemukan lebih banyak mangsa di danau-danau ini saat lebih dingin. Serangan cuaca buruk tidak membantu, baik: negara telah menderita kekeringan panjang terjepit di antara hujan deras dan banjir pedalaman, ditambah kebakaran hutan terburuk dalam sejarah 167 tahun California.
Elang botak secara historis lebih California daripada kebanyakan bintang Hollywood. Mereka dibawa ke ambang kepunahan pada 1970-an, korban pestisida DDT, yang membunuh ribuan burung.
Penduduk California bertahan di Channel Islands, sebuah kepulauan berbatu di lepas pantai Los Angeles, tempat puluhan orang dipindahkan untuk pemuliaan dan pelepasan program sepanjang 1980-an. Pasangan bersarang telah menyebar di seluruh negara bagian. Pada tahun 1977, elang botak bersarang di delapan dari 58 negara bagian di negara bagian itu. Hari ini, mereka ditemukan di 41 kabupaten.
Tujuan pemulihan utama Fish and Wildlife Service adalah minimal 800 pasangan pengembangbiakan di tujuh negara bagian Barat. Badan itu yakin telah mencapai dua kali jumlah itu, sekitar 1.000 di California dan 10.000 pasangan semacam itu di negara-negara Barat lainnya.
Elang botak California telah terlihat sejauh Kanada Utara, 2.000 mil jauhnya, sebelum kembali ke rumah. Sulit bagi seekor burung untuk melewatkan sumber iklim stabil dan mangsa stabil di negara bagian itu. Beratnya antara 4 hingga 8 ons saat lahir, elang botak bisa mencapai 40 tahun di alam liar. (Pada 2015, seekor elang yang ditandai mati pada usia 38 tahun di Negara Bagian New York.)
Banyak burung di sini adalah penghuni, sementara yang lain terbang setiap tahun untuk melarikan diri musim dingin di tempat lain dan kemudian pergi, yang membuat mereka benar-benar bola salju.
Dihapus dari daftar spesies yang terancam dan hampir punah pada tahun 2007, meskipun masih terancam punah di California, elang-elang ini terus dilindungi oleh badan federal dan negara bagian. Adalah ilegal memiliki begitu banyak bulu elang botak.
Untuk kutu buku burung dan maniak elang yang tertarik melihat simbol hidup orang Amerika ini, Dr. Bowers menyarankan kiat-kiat sederhana.
“Tetap pada jarak yang terhormat,” katanya. “Elang botak menjadi gelisah ketika orang-orang dekat dan mereka sedang musim kawin. Memiliki teropong. Tidak ada ruginya untuk tidak mengenakan pakaian yang cerah. ”
“Dan bawalah kursi taman. Orang-orang suka burung-burung ini. “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *