Kubah Kaca dan Letusan Gunung Berapi Yang Pernah Terdeteksi

Pada 2015, tim peneliti internasional mengirim submersible robot di bawah ombak utara Guam. Mereka berangkat untuk mempelajari daerah selatan dan barat Palung Mariana – alur terdalam di lautan Bumi – dan busur gunung berapi, berharap untuk memata-matai lubang hidrotermal yang tersembunyi.
Sebagai gantinya, mereka menemukan labirin kaca yang spektakuler, hampir tiga mil di bawah permukaan laut. Itu baru-baru ini didinginkan lava, produk dari letusan gunung berapi bawah laut terdalam yang pernah dicatat oleh para ilmuwan.
Para peneliti melaporkan penemuan mereka minggu lalu di Frontiers in Earth Science. Identifikasi letusan laut dalam terjadi sangat jarang, kata Bill Chadwick, geolog dasar laut di NOAA Pacific Marine Environmental Laboratory di Oregon dan penulis utama studi baru, dan menemukan satu “adalah kesempatan untuk belajar tentang proses dasar Bumi yang kami hanya tahu sedikit tentang itu. ”
Temuan itu tidak hanya terkenal karena kedalamannya yang luar biasa. Usia yang sangat muda dari endapan lava menawarkan para ilmuwan jendela ke awal dari apa yang terjadi ketika ledakan vulkanik terjadi di bawah laut. Begitu sering, mereka hanya melihat epilog.
“Banyak dari apa yang kita ketahui tentang letusan bawah laut, sistem hidrotermal mereka dan komunitas biologis yang tumbuh di atasnya diperoleh dari mempelajari sistem vulkanik lama, bahkan kuno,” kata Rebecca Williams, ahli vulkanologi di University of Hull di Inggris, yang tidak tidak terlibat dalam penelitian.
Sekitar 80 persen letusan Bumi terjadi di lautan. Tetapi kedalaman dan keterpencilan mereka membuat sulitnya menemukan peristiwa yang hampir terjadi di mana-mana ini. Sebelum 1990, tidak ada satu pun letusan kapal selam yang terdeteksi. Saat ini, bahkan dengan instrumentasi dan eksplorasi yang lebih baik, hanya sekitar 40 yang telah ditemukan.
Itu tidak membantu bahwa kita nyaris tidak tahu seperti apa dasar laut itu sendiri. Samuel Mitchell, seorang mahasiswa doktoral yang meneliti letusan bawah air di Universitas Hawaii di Mānoa, dan yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan: “Kami sebenarnya memiliki peta yang lebih baik dari seluruh permukaan bulan dan Mars dibandingkan dengan dasar laut kami sendiri. ”
Submersible robot membantu untuk menutup kesenjangan informasi ini.
Tim Dr. Chadwick membuat penemuan awal menggunakan kendaraan otonom bernama Sentry, yang dibangun oleh Woods Hole Oceanographic Institution. Kembali pada tahun 2015, itu meneliti permukaan dasar laut dekat tempat lempeng tektonik Pasifik tenggelam di bawah lempeng Laut Filipina. Di sebelah timur, ada Palung Mariana dan busur sekitar 60 monumen vulkanik bawah laut, juga disebut gunung bawah laut.
Di sebelah barat busur ini, dasar laut perlahan-lahan menyebar. Di sini, di apa yang dikenal sebagai busur belakang Mariana, aktivitas gunung berapi tambahan dimungkinkan – dan di sinilah Sentry melihat aliran lava yang subur.
Aliran lava tua diperkirakan terjadi di sini, tetapi apa yang para peneliti deteksi adalah letusan baru pertama yang diketahui di daerah busur-belakang. Itu membuat penemuan ini sangat kebetulan, karena letusan di sini hanya diharapkan setiap beberapa ratus tahun atau lebih.
Setelah bagian kecil dari gelap, aliran lava mengkilap terlihat oleh kamera Sentry onboard, pemindaian batimetri area dari kapal peneliti mengkonfirmasi bahwa panjangnya sekitar 4,5 mil dan tebal hingga 450 kaki.
Diproduksi oleh pendinginan cepat lava, tonjolan-tonjolan individual membentuk koleksi kaca nyata. Gundukan dan bantal bulat yang tak terhitung jumlahnya menonjol dari sungai dihiasi dengan tabung sempit, yang penulis studi bandingkan dengan tetesan lilin di bagian luar lilin.
Pada 2015, sedimen belum menutupi aliran, dan ada lubang hidrotermal. Pada 2016, ventilasi telah tenang karena alirannya terus dingin. Makhluk bergerak cepat, seperti udang dan lobster jongkok telah pindah. Permukaannya belum ramah bagi penjajah yang lebih lambat seperti sepon dan anemon.
Baik tingkat pendinginan lava dan invasi kehidupan yang tidak lengkap mengindikasikan bahwa letusan itu mungkin terjadi hanya beberapa bulan sebelum tim tersandung. Kemudaan itu penting – bebatuan segar ini memberikan wawasan yang relatif tidak berubah terhadap alkimia kimia yang menghasilkannya. Ini juga merupakan kesempatan untuk menyaksikan komunitas beragam makhluk hidup muncul dan berubah ketika sistem hidrotermal pertama kali muncul dan kemudian menurun.
“Semakin dekat waktu kita ke acara seperti ini, saya pikir semakin kita bisa belajar tentang dampaknya pada ekosistem laut dalam dan kimiawi lautan,” kata Dr. Chadwick.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *