Kucing v. Tikus? Di New York, Tikus Menang

Tikus New York besar dan buruk. Mereka duduk dengan tenang di rel kereta bawah tanah, mengabaikan penumpang yang tidak nyaman di peron. Mereka berjalan-jalan di Central Park seolah-olah mereka memiliki tempat itu. Mereka cukup banyak memerintah Desa Timur.
Dan mereka tidak perlu takut pada kucing, sebuah studi baru menunjukkan.
Dalam laporan tersebut, yang diterbitkan dalam Frontiers in Ecology and Evolution, penulis pertama kali menyajikan beberapa latar belakang. Predasi kucing terhadap tikus telah diteliti sebelumnya: Para peneliti di Selandia Baru, misalnya, menganalisis kotoran dari 229 kucing dan mengetahui bahwa hampir semua tikus bertema. Para kucing bahkan tampaknya lebih suka tikus daripada burung.
Tetapi tikus Selandia Baru memiliki berat rata-rata 150 gram, atau sekitar lima ons, sedangkan tikus dalam percobaan terbaru di New York lebih dari dua kali lebih besar. Massal, ternyata, adalah penghalang bagi kucing yang mungkin makan tikus kota.
Tidak mudah bagi para ilmuwan untuk menemukan tempat untuk melakukan penelitian. Penulis utama, Michael H. Parsons, seorang ahli biologi penelitian di Fordham University, mengatakan pemilik properti umumnya ingin tikus mereka dibunuh, tidak ditangkap dan kemudian dilepaskan untuk studi.
Tetapi tim akhirnya menemukan pabrik daur ulang di Brooklyn yang anggota stafnya bersedia membiarkan para detektif tikus melakukan pekerjaan mereka.
Parsons dan rekan-rekannya memulai dengan tujuan lain: melacak aktivitas hewan pengerat di pabrik dan reaksi mereka terhadap berbagai aroma. Para ilmuwan menangkap dan membius 37 tikus, memasukkan label identifikasi frekuensi radio di bawah kulit masing-masing, dan kemudian melepaskannya ke dalam koloni mereka.
Tetapi sementara para peneliti mengawasi tikus-tikus ini, lima kucing liar tinggal di pabrik, jadi tim mengambil kesempatan untuk mempelajarinya juga.
Dr. Parsons menggunakan kamera video peka-gerak untuk merekam perilaku kucing di hadapan tikus – berjalan, berlari, menguntit, mengejar, memberi makan, dan sebagainya. Mereka membuat 306 video selama hampir tiga bulan.
Semua kucing menguntit tikus, tetapi selama periode hanya dua kucing bahkan berani mengejar dan menyerang tikus. Masing-masing hanya menghasilkan satu pembunuhan.
Ketika kucing muncul di tempat kejadian, tikus kebanyakan hanya bersembunyi. Untuk setiap peningkatan 1 persen dalam jumlah penampilan kucing pada hari tertentu, para peneliti menemukan, tikus 100 kali lebih kecil kemungkinannya untuk memicu kamera.
Rupanya tikus New York tidak hanya besar dan berani, tetapi pintar dan sembunyi-sembunyi.
Bagaimanapun, para peneliti menyimpulkan, kucing – walaupun terkenal sebagai pembunuh hewan pengerat – sama sekali tidak efektif dalam mengendalikan populasi tikus kota.
“Banyak orang mengacaukan tikus dengan tikus,” kata Dr. Parsons. “Jadi mereka melihat kucing mereka membawa kembali tikus, dan menganggap kucing mereka adalah pembunuh tikus. Ini bukan.”
Predasi, oleh kucing atau hewan lain, tidak akan mengurangi populasi tikus, kata Dr. Parsons. Hanya membersihkan sampah – makanan tikus – yang akan melakukan itu.
“Tikus memiliki tingkat reproduksi yang tinggi, dan jika ada sampah di sekitarnya, Anda akan memiliki tikus apa pun yang Anda lakukan,” katanya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *