Leon Lederman, 96, Penjelajah (dan Penjelajah) Dunia Subatomik, Meninggal

Leon Lederman, yang eksperimen cerdiknya dengan akselerator partikel memperdalam pemahaman sains tentang dunia subatomik, meninggal Rabu pagi di Rexburg, Idaho. Dia berusia 96 tahun.
Istrinya, Ellen Carr Lederman, membenarkan kematian itu, di sebuah fasilitas perawatan. Dia dan Dr. Lederman, yang telah lama memimpin Laboratorium Akselerator Nasional Fermi di luar Chicago, telah pensiun ke Idaho timur.
Di awal karirnya, Dr. Lederman dan dua koleganya menunjukkan bahwa setidaknya ada dua jenis partikel yang disebut neutrino (sekarang dikenal sebagai tiga), sebuah penemuan yang dihormati pada tahun 1988 dengan Hadiah Nobel dalam Fisika. Dia kemudian memimpin sebuah tim di laboratorium Fermi, di Batavia, Illinois, yang menemukan quark bawah, unsur pokok materi lainnya.
Bagi mereka yang bingung dengan esoterika semacam itu, Dr. Lederman dengan cepat bersimpati.
“Two The Two Neutrinos’ terdengar seperti tim dansa Italia, “katanya dalam pidato perjamuan Nobelnya. Tetapi dia bertekad untuk menyebarkan berita tentang pentingnya ilmu yang dia cintai:
“Bagaimana kita bisa memiliki kolega kita di bidang kimia, kedokteran, dan khususnya dalam literatur berbagi dengan kita, bukan kepintaran penelitian kita, tetapi keindahan bangunan intelektual, yang eksperimen kami hanyalah satu batu bata?”
Dia menggunakan bagiannya dari kemenangan hadiah (fisikawan Jack Steinberger dan Melvin Schwartz juga dianugerahi Hadiah Nobel pada tahun 1988) untuk membeli rumah kayu di Idaho, di Lembah Teton, di mana ia kemudian pensiun. Pada saat itu ia dikenal sebagai tokoh yang unggul dalam menemukan fisika baru dan menjelaskannya ke seluruh dunia.
“Kami mengajar sains sekolah menengah dalam urutan yang salah – biologi, kimia, dan kemudian, untuk 20 persen siswa, akhirnya fisika,” katanya kepada Claudia Dreifus dalam sebuah wawancara dengan The New York Times pada 1998. Itu, ia berpendapat, terbalik.
“Subjek tidak berhubungan, harus dipelajari dan dilupakan – dalam urutan yang diambil,” keluh Dr. Lederman. Jauh lebih baik, katanya, akan dimulai dengan fisika, termasuk pemahaman dasar tentang atom. Itu akan meletakkan dasar bagi kimia, di mana atom bergabung membentuk molekul, dan kemudian biologi, di mana interaksi molekul menimbulkan kehidupan. Mungkin selanjutnya bisa datang psikologi.
Sebuah kurikulum seperti itu, yang disebut Fisika Pertama, akan mengulangi sejarah alam semesta, Dr. Lederman berkata: “Atom membentuk molekul, dan molekul membentuk benda yang merangkak keluar dari lautan. Dan di sinilah kita, mengkhawatirkan semuanya! ”
Joseph D. Lykken, seorang ahli fisika teoritis di Fermilab, mengatakan ia menganggap Dr. Lederman “duta besar fisika terbaik untuk masyarakat umum sejak Einstein.”
“Alih-alih mengintimidasi orang-orang dengan jargon mewah dan persamaan matematika, Leon memiliki kemampuan untuk menyampaikan kegembiraan asli dan kesenangan melakukan sains,” kata Dr. Lykken dalam sebuah wawancara. “Dia menggunakan tas leluconnya yang tak habis-habisnya untuk meledakkan gelembung ilmuwan sebagai otak yang bermartabat dan membawa ilmu pengetahuan modern kembali ke skala manusia.”
Mencapai cara-cara untuk membuat fisika turun lebih mudah, ia menjuluki Higgs boson “partikel Dewa,” ke kekhawatiran beberapa rekan. Itu juga nama bukunya – yang mempopulerkan fisika yang diterbitkan pada tahun 1993 – yang ditulis oleh jurnalis sains Dick Teresi.
“Penerbit tidak akan membiarkan kita menyebutnya partikel sialan,” tulis mereka, mencatat betapa berhasilnya Higgs berhasil menghindari penangkapan dalam eksperimen akselerator partikel. Keberadaannya tidak ditetapkan sampai 2012. (Boson Higgs, yang berinteraksi dengan partikel-partikel lain untuk memberi mereka massa, dinamai sesuai dengan ahli fisika teoretis Inggris Peter Higgs.) ”
Sumber humornya, Dr. Lederman mengatakan dalam wawancara Times, datang “dari teror menganggap diri saya serius.”
Leon Max Lederman lahir pada 15 Juli 1922 di Manhattan, tempat orang tuanya, Morris dan Minna (Rosenberg) Lederman, imigran Yahudi dari Rusia, menjalankan bisnis binatu. Leon tumbuh di Bronx dan lulus dari Sekolah Menengah James Monroe pada tahun 1939 dan dari City College of New York pada tahun 1943. Gelar sarjana di bidang kimia, tetapi pada saat itu ia sudah menemukan dirinya tertarik pada fisika.
Setelah bertugas di Perancis selama Perang Dunia II dengan Army Signal Corps, ia memasuki sekolah pascasarjana fisika di Universitas Columbia, di mana ia menerima gelar Ph.D. pada tahun 1951. Dia segera bekerja di akselerator partikel baru sekolah, tepat di atas Sungai Hudson di Laboratorium Nevis di Irvington, N.Y.
Di sanalah pada tahun 1957 ia melakukan percobaan pertama yang menarik perhatian. Dua ahli teori, Tsung-Dao Lee dan Chen-Ning Yang (yang berbagi Hadiah Nobel tahun itu), berspekulasi, di tengah skeptisisme yang tersebar luas, bahwa kekuatan nuklir yang lemah, yang terlibat dalam peluruhan radioaktif, mungkin melanggar hukum fisika yang disebut konservasi. paritas.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *