Letusan Gunung Berapi di Mars? Nggak

Sebuah foto dari pesawat ruang angkasa yang mengorbit Mars menunjukkan gumpalan putih panjang, hampir seribu mil, keluar dari gunung berapi raksasa.
Mungkinkah gunung berapi, yang diperkirakan tidak aktif selama sekitar 50 juta tahun, akan meletus?
Ilmuwan planet dengan percaya diri mengatakan tidak.
“Itu hanya awan,” kata Eldar Noe Dobrea, seorang ilmuwan di Planetary Science Institute, yang berbasis di Tucson, Ariz.
Minggu ini, Badan Antariksa Eropa merilis gambar yang diambil oleh pengorbit Mars Express yang menunjukkan apa yang digambarkan sebagai “formasi awan yang aneh” yang membentang dari timur ke barat dekat Arsia Mons, paling selatan dalam rangkaian tiga gunung berapi.
Arsia Mons memiliki ketinggian 12 mil dan lebar 270 mil, mengerdilkan Mauna Loa, gunung berapi terbesar di Bumi, yang tingginya hanya 6,3 mil dan lebar 75 mil, dan sebagian besar di bawah air. (Namun, ini bukan gunung berapi terbesar di Mars. Itu Olympus Mons, yang tingginya lebih dari 13 mil dan terbesar di tata surya.)
Dr. Noe Dobrea mengatakan ini jelas bukan peristiwa vulkanik, karena pesawat ruang angkasa akan mendeteksi kenaikan metana, sulfur dioksida dan gas-gas lain yang tumpah karena letusan. Sebaliknya, ini adalah contoh bagaimana topografi mempengaruhi cuaca.
Ahli meteorologi bahkan memiliki istilah untuk menggambarkan fenomena ini: mengangkat orografis. “Itu sering terjadi di Bumi,” kata Dr. Eldar Noe Dobrea, menyebutkan badai yang sering pecah di pegunungan Sierra Nevada di California.
Awan terbentuk ketika udara yang sarat air didorong ke atas di sepanjang gunung. Udara yang lebih dingin dan lebih tipis tidak dapat menampung banyak air, menyebabkan sebagian uap air mengembun dan membeku, membentuk awan. Udara di Mars jauh lebih tipis daripada di Bumi, tetapi aturan fisika cuaca juga berlaku di sana.
Ini bukan kejadian baru. Mars Orbiter India menangkap gambar awan serupa pada tahun 2015.
Bulan lalu, NASA merilis gambar warna palsu berdasarkan data dari pengorbit Mars Odyssey yang menangkap lebih banyak detail di awan kaya es yang bertiup di atas Arsia Mons.
Memang, jarang ada awan di atas Arsia Mons. Lebih dari satu dekade yang lalu, Dr. Noe Dobrea menganalisis pengamatan dari misi NASA sebelumnya, Mars Global Surveyor, mencoba untuk mengumpulkan gambar bebas awan dari permukaan Mars. Tetapi setiap kali pesawat ruang angkasa itu melewati sisi barat Arsia Mons, itu mendung.
“Ternyata tidak satu pun dari pengamatan yang pernah memiliki pandangan yang jelas tentang permukaan pada saat ini,” katanya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *