Mengapa Asia Tenggara dan Terumbu Karang Australia Menjadi Sangat Kaya Spesies

Selami terumbu karang di Asia Tenggara atau Australia dan Anda mungkin akan menemukan wrasse. Tapi mana dari ratusan jenis goresan yang akan Anda lihat?
Panjang ikan ini bisa mencapai satu inci hingga lebih dari delapan kaki. Mereka bisa kurus seperti cerutu atau bola kaki yang besar dan kuat. Beberapa berwarna muram; yang lain terlihat seperti sedang menghadiri rave. Spesies yang berbeda memiliki strategi makan kreatif sendiri: humphead wrasses menghancurkan kerang; tubelip wrasses slurp coral dan wrasses bersih bertindak seperti pencucian mobil, memakan parasit dan jaringan mati dari makhluk laut lainnya.
Keragaman yang spektakuler ini bermula dari nenek moyang wrasse yang bermigrasi dari Laut Tethys prasejarah ke daerah yang sekarang menjembatani Pasifik dan Samudra Hindia. Di sana, di tempat lahirnya terumbu karang yang luas dan hidup, mereka menetap dan beraneka ragam selama puluhan juta tahun.
Kisah mereka cocok dengan pola yang lebih besar. Wilayah ini, Indo-Pasifik Tengah, telah menjadi titik panas dengan keanekaragaman hayati paling banyak di lautan bumi karena banyak leluhur kehidupan laut hari ini yang mengolonasinya sejak lama, menurut sebuah makalah baru-baru ini dalam Proceeding of the Royal Society B.
Studi ini menekankan bahwa keanekaragaman hayati adalah permainan yang panjang, dan bahwa kekayaan spesies di lautan dunia tidak akan mudah diganti jika hilang karena aktivitas manusia.
“Diperlukan waktu puluhan juta tahun untuk membangun keanekaragaman hayati terumbu karang, tetapi kami hanya membutuhkan waktu beberapa dekade untuk menghancurkannya,” kata Mary Wisz, seorang profesor di World Maritime University di Swedia yang tidak terlibat dalam penelitian ini.
Para penjelajah telah lama bertanya-tanya mengapa Central Indo-Pasifik memiliki karunia luar biasa seperti itu, kata Elizabeth Miller, Ph.D. kandidat yang mempelajari ekologi dan biologi evolusi di University of Arizona dan penulis utama makalah ini.
Bandingkan pengalaman scuba diving lima menit di Indonesia atau Australia dengan lima menit di Karibia, dan perbedaannya jelas, katanya. Untuk setiap spesies butterflyfish atau parrotfish yang Anda temukan di Karibia, Anda mungkin melihat tiga atau lebih spesies di Segitiga Karang Asia Tenggara atau Great Barrier Reef Australia.
“Orang mengatakan Karibia adalah taman, sedangkan Indo-Pasifik Tengah adalah hutan,” kata John Wiens, seorang profesor di Universitas Arizona.
Menggunakan basis data yang menggabungkan penelitian yang dilakukan oleh ratusan ilmuwan, tim Ms. Miller mengkategorikan lebih dari 12.000 spesies ikan sebagai ada atau tidak ada di delapan wilayah laut di seluruh dunia.
Para peneliti kemudian melacak spesies hidup di masa lalu, menggunakan pohon evolusi, statistik dan simulasi komputer untuk menyimpulkan di mana nenek moyang mereka berasal dan ketika garis keturunan mereka mungkin telah pindah ke tempat yang berbeda.
Secara keseluruhan, para ilmuwan menemukan, keanekaragaman hayati di suatu wilayah saat ini sangat terkait dengan usia dan jumlah kolonisasi yang telah dialaminya. Pusat Indo-Pasifik sangat beragam karena sebagian besar garis keturunan lama telah menetap di sana.
Ini kemungkinan ada hubungannya dengan tarian lempeng tektonik. Tidak lama setelah dinosaurus punah, Laut Tethys, yang pernah memisahkan superkontinensia kuno Laurasia dan Gondwana, adalah puncak keanekaragaman hayati di lautan dunia. Namun perlahan, benua itu melayang.
Sekitar 35 juta tahun yang lalu, ketika Tethys tutup, lempeng Australia dan Pasifik bertabrakan dengan benua Asia Tenggara, menciptakan bentangan laut dangkal yang ideal untuk terumbu karang. Ketika spesies bermigrasi dari Tethys (sekarang Atlantik Timur) ke daerah ini, titik panas kehidupan laut bergeser.
Sejak saat itu, Indo-Pasifik Tengah mungkin juga tidak terlalu dipengaruhi oleh peristiwa kepunahan besar daripada daerah hangat lainnya, kata Miller.
Saat ini, lebih dari 500 juta orang bergantung pada terumbu karang untuk makanan, pendapatan, dan perlindungan pantai. Tetapi ekosistem ini dalam krisis.
“Harta yang sangat kaya memiliki keanekaragaman hayati ini,” kata Dr. Wisz. “Jika kita ingin melindunginya, kita harus mengambil tindakan, secara global dan cepat.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *