Mengapa Gajah Tidak Mengupas Kulitnya

Gajah Afrika dikenal karena kulitnya yang tebal dan keriput. Tapi lihat lebih dekat dan Anda akan melihat jaringan rumit dari celah-celah kecil yang membuat kulit mamalia perkasa itu menyerupai lumpur yang pecah atau aspal yang rusak.
Tujuan dari retakan itu bukanlah misteri. Seekor gajah tidak memiliki kelenjar keringat atau sebum, sehingga menutupi kulitnya dengan air atau lumpur agar tetap dingin. Retakan selebar mikrometer di kulitnya mempertahankan kelembaban 10 kali lebih banyak daripada permukaan yang rata, membantu hewan mengatur suhu tubuhnya. Mereka juga membantu lumpur menempel pada kulit, yang melindungi terhadap parasit dan sinar matahari.
Sekarang, tim peneliti percaya bahwa mereka telah menemukan bahwa retakan ini terbentuk sebagai akibat dari tekanan kulit yang tertekuk, bukan menyusut. Penjelasan mereka, yang diterbitkan Selasa di Nature Communications, bahkan mungkin memiliki petunjuk untuk mengobati gangguan kulit genetik manusia yang umum.
Michel Milinkovitch, ahli biologi evolusi di Universitas Jenewa di Swiss, tahu sedikit tentang kulit binatang yang pecah-pecah. Pada 2013, ia adalah bagian dari tim yang menemukan bahwa sisik pada wajah dan rahang buaya sebenarnya kulit yang telah dilipat dan disembuhkan. Ketika dia mulai menyelidiki celah-celah di kulit gajah, dia berharap untuk melihat proses serupa di tempat kerja.
Firasat itu menerima dorongan ketika tim Dr. Milinkovitch memeriksa sampel kulit gajah di bawah mikroskop. Mereka menemukan bahwa tepat di bawah lapisan atas yang tebal terdapat lapisan papila yang lebih rendah, jenis tonjolan kecil yang sama ditemukan pada lidah manusia. Proyeksi ini membentuk kanvas besar puncak dan lembah runcing. Itu tampaknya mendukung asumsi mereka tentang bagaimana retakan itu terbentuk.
“Kami pikir, ‘Oh, ini cerita yang sederhana,'” katanya. “‘ Jika kita mengecilkan sesuatu yang melekat pada geometri seperti ini, retakan akan muncul di lembah yang ada di bawahnya. ”
Tetapi ketika mereka menjalankan simulasi komputer tentang menumbuhkan kulit gajah, mereka menemukan bahwa kulit itu tidak pecah seperti yang mereka perkirakan. Menyusut sendiri tidak akan menjelaskan pola kulit gajah.
Sebagai gantinya, simulasi menunjukkan kulit rusak karena tekanan lentur. Terbukti, kulitnya menebal saat gajah menua, tumbuh sampai akhirnya jatuh karena beratnya sendiri. Tapi kenapa masih belum jelas.
Studi lebih lanjut dari jaringan kulit mengungkapkan bahwa sel-sel kulit gajah yang mati menyerupai manusia yang menderita ichthyosis vulgaris, penyakit yang ditemukan pada satu dari setiap 250 orang yang mencegah penumpahan kulit. Pada manusia, kondisi yang tidak ada obatnya, menyebabkan timbangan yang tebal dan kering di permukaan kulit yang biasanya dirawat dengan pelembab.
Tetapi pada gajah Afrika, memegang semua kulit mati itu tampaknya bermanfaat: Kurangnya penumpahan menyebabkan kulit menumpuk seiring bertambahnya usia gajah, akhirnya menekuk dan menghancurkan lapisan papila, yang memberi hewan cara untuk tetap dingin. .
“Jika kulitnya rontok, kulitnya tidak akan pernah cukup tebal untuk menghasilkan tekanan di dalam lembah kecil kisi-kisi ketinggian ini, dan Anda tidak akan memiliki retakan yang muncul,” kata Dr. Milinkovitch. “Pada manusia, ini bukan masalah yang bermanfaat.”
Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk menentukan apakah kurangnya penumpahan kulit pada gajah berbagi dasar genetik dengan ichthyosis vulgaris pada manusia. Tetapi pertemuan kondisi dapat menyarankan jalan ke depan untuk mengobati penyakit.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *