‘Menghidupkan Kembali ‘Karnivora yang Hilang Dapat Membantu Mengembalikan Beberapa Lanskap

Jika Anda beruntung, Anda dapat melihat serigala abu-abu di Taman Nasional Yellowstone. Tetapi seabad yang lalu, Anda telah kesulitan menemukan apa pun di sana. Keracunan dan perburuan yang tidak diatur telah melenyapkan hampir semua anjing yang agung ini dari Kanada hingga Meksiko, daerah jelajah asli mereka.
Kemudian dimulai kembali.
Sejak diperkenalkan kembali ke Yellowstone dan Idaho pada 1990-an, serigala abu-abu telah melakukannya dengan sangat baik sehingga mereka mendapatkan kembali bagian lain dari Rockies utara.
Di tempat mereka kembali, serigala merapikan populasi rusa dan rusa peledak, yang telah memakan lembah-lembah tandus. Itu membantu mengembalikan pohon dan semak belukar. Burung dan berang-berang, serta hewan yang hidup di bendungan, juga kembali. Serigala memakan coyote, membebaskan mangsa mereka untuk orang lain. Beruang dan raptor kembali untuk bangkai. Dengan lebih banyak pohon mengendalikan erosi, aliran beberapa sungai menjadi tidak semrawut, membentuk genangan yang menjadi habitat baru.
“Kami baru saja mengungkap efek karnivora besar ini pada saat yang sama populasi mereka menurun dan berisiko,” kata William Ripple, seorang ahli ekologi di Oregon State University. Dia menemukan bahwa jika Anda membuat ulang beberapa karnivora, atau mengembalikannya ke kisaran yang hilang, riam karunia ekologis dapat mengikuti.
Tapi tidak selalu. Hampir setengah dari reintroduksi karnivora gagal, dan memahami di mana perbaikan kembali mungkin atau tidak bekerja sangat penting untuk memperbaikinya.
Singa dan harimau dan beruang – bersama dengan serigala abu-abu dan 21 spesies karnivora darat besar lainnya – berkeliaran di planet ini. Kepunahan dan penurunan populasi mengancam sebagian besar dari mereka. Baru-baru ini, para ilmuwan dan konservasionis berharap bahwa pembangunan kembali akan menghasilkan manfaat ekologis seperti yang terlihat dengan serigala abu-abu.
Jadi, Dr. Ripple dan Christopher Wolf, seorang peneliti pascadoktoral di labnya, menganalisis ratusan situs pemodelan ulang potensial dari basis data kawasan lindung di sekitar planet ini di mana karnivora besar telah menghilang. Mereka fokus pada tempat-tempat besar dengan jejak kaki manusia kecil, tersedia mangsa dan zona penyangga di mana hewan dapat melintas dengan aman. Analisis mereka mengungkapkan 130 lokasi potensial yang cocok untuk dibangun kembali dan 150 tempat tambahan dengan sedikit aktivitas manusia untuk dipertimbangkan pelestariannya. Hasil mereka, yang diterbitkan Rabu di Royal Society Open Science, menyarankan bahwa dengan perhatian dan kepedulian yang tepat untuk memastikan kelangsungan hidup karnivora ini, program perbaikan dapat memulihkan ekosistem yang hilang di seluruh dunia.
Tapi itu tidak akan semudah menemukan titik di peta.
Makalah mereka menyebutkan hanya dua situs reintroduksi spesifik di mana pengerjaan ulang kemungkinan akan berjalan sesuai rencana. Mereka menyarankan mungkin untuk menempatkan serigala abu-abu di Taman Nasional Olimpiade di Washington dan mengirim serigala merah yang terancam punah, yang pernah berkeliaran di tenggara, ke Taman Nasional Everglades. Tempat-tempat ini memiliki ruang untuk reproduksi dan pengembangan, mangsa dan manusia yang dapat menoleransi mereka.
Tetapi untuk banyak lokasi lain, terutama di negara berkembang, orang masih berburu beberapa hewan untuk daging hewan liar atau bagian tubuh yang digunakan dalam pengobatan tradisional. Rentang batas pagar. Manusia bersaing memperebutkan atau memangsa karnivora yang mengancam kehidupan, pertanian, atau ternak mereka. Tidak semua koridor aman. Tempat-tempat ini dapat berfungsi lebih baik sebagai tiang penuntun, mengarahkan para peneliti ke tempat-tempat untuk penyelidikan lebih lanjut tentang apa yang sebenarnya terjadi di lapangan.
Rintangan terbesar adalah menemukan manusia yang bersedia hidup berdampingan dan mendukung upaya menjaga karnivora besar, kata Thomas Newsome, seorang ahli ekologi yang mempelajari interaksi manusia-pemangsa di University of Sydney yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Itu berarti mendukung upaya untuk menghentikan kegiatan yang membunuh banyak karnivora besar. Dan bahkan untuk serigala abu-abu, itu tidak mudah: Beberapa orang tidak menginginkannya, dan yang lain masih berburu serigala di luar batas taman di Yellowstone dan di Alaska.
Mungkin solusinya adalah memikirkan kembali apa artinya menjadi manusia di dunia alami, kata Layla AbdelRahim, seorang antropolog yang telah mempelajari pemahaman manusia tentang hutan belantara. Kita harus mengakui peran kita sebagai mitra dengan lingkungan, dan bukan dominator, untuk menjaga ekosistem yang berfungsi, katanya.
Pemanasan kembali akan menjadi tren penting dalam melestarikan ekosistem di mana semua spesies penting, kata Dr. Ripple. “Manusia hanya mencari tahu apa yang saling berhubungan di alam.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *