Menjinakkan sang Groundcherry: Bersama Crispr, Inci Buah Rewel Menuju Supermarket

Groundcherry mungkin terlihat pada awalnya seperti tanaman hias murni. Seorang anggota dari genus Physalis, beruang tipis, berbentuk sekam yang menyerupai lentera Cina. (Tumbuhan yang dikenal sebagai lentera Tiongkok ini adalah sepupu dekat.) Di dalam setiap cangkang tanah, ada buah kecil, asam, yang bisa dimakan, mirip dengan tomat ceri, yang kadang-kadang dijual di pasar petani.
Buah mungkin lebih umum di supermarket kalau tidak begitu sulit untuk tumbuh dalam jumlah besar. Semak-semak Groundcherry terkapar dengan tidak rapi dan dapat menjatuhkan buahnya lebih awal, dan tanaman memiliki sifat-sifat lain yang tidak diinginkan. Mengurangi sifat-sifat ini melalui pemuliaan selektif akan memakan waktu bertahun-tahun.
Namun pada hari Senin, sebuah tim peneliti melaporkan bahwa, dengan menghilangkan bagian tertentu dari DNA tanaman menggunakan teknik penyuntingan gen yang umum, mereka telah menghasilkan ikan darat dengan buah yang lebih besar dan semak yang lebih teratur, sangat mempercepat proses domestikasi. Karya mereka, yang muncul dalam jurnal Nature Plants, adalah bagian dari inisiatif ilmiah yang disebut Physalis Improvement Project.
Kacang tanah terkait dengan tomat, yang memiliki genom yang dipelajari dengan baik. Joyce Van Eck, ahli genetika tanaman di Cornell University dan Boyce Thompson Institute dan penulis makalah, dan rekan-rekannya telah menemukan bahwa, menggunakan Crispr, teknik penyuntingan gen yang dapat memotong bagian-bagian genom, mereka dapat mengubah gen tomat tertentu dan menghasilkan tanaman yang menghasilkan bunga lebih cepat.
Para ilmuwan bertanya-tanya apakah groundcherry dapat diubah dengan cara yang sama, untuk membantu mempercepat proses domestikasi. Mereka memeriksa gen groundcherry untuk mencari analog dari gen tomat yang dikenal, dan menemukan satu: analog dari gen yang disebut “PEMANASAN SELF” atau SP, yang dalam tomat mengontrol bentuk tanaman.
Menggunakan Crispr, tim menghapus sebagian kecil SP dari gen groundcherry. Tanaman yang dihasilkan, ketika mereka tumbuh, mengatur diri menjadi semak-semak yang lebih kompak. Tim tersebut melakukan percobaan serupa dengan gen yang memengaruhi jumlah bunga dan ukuran buah.
“Benar saja, ketika kami mendapatkan buah itu, mereka lebih besar dari induk semangnya,” kata Dr. Van Eck. “Berat buah mendekati 25 persen lebih banyak.”
Terdorong oleh keberhasilan ini, para peneliti bekerja untuk melihat apakah mereka dapat mengontrol bentuk semak-semak groundcherry dengan lebih presisi. Mereka juga ingin menemukan solusi untuk masalah buah yang jatuh dari semak-semak.
“Itu benar-benar dapat mempersulit panen,” kata Dr. Van Eck.
Tomat diketahui membawa gen yang memengaruhi pembentukan titik lemah pada batang buah. Mungkin memodulasi gen ini di groundcherry akan memungkinkan varietas yang menjaga cengkeraman yang lebih kuat pada buahnya.
Butuh sekitar dua tahun untuk menyelesaikan percobaan. Di masa depan, perubahan bisa memakan waktu lebih sedikit, atau lebih, tergantung pada seberapa banyak pekerjaan yang diperlukan untuk menyesuaikan sifat yang diberikan.
Meski demikian, Dr. Van Eck memperkirakan bahwa dengan teknik pemuliaan konvensional, mengatasi sifat-sifat seperti itu seringkali membutuhkan waktu setidaknya lima tahun. Dan itu jika pemulia sifat yang ingin didorong sudah ada di beberapa tanaman. Jika sifat itu tidak tersedia, maka mereka menghadapi tugas yang jauh lebih sulit untuk mencoba melacaknya, kemudian memulai proses pemuliaan.
Karena aplikasi Crispr ini hanya melibatkan penghilangan DNA, bukan penambahan bahan baru, hasil yang dihasilkan tidak dianggap sebagai organisme yang dimodifikasi secara genetik di AS atau Kanada, kata Dr. Van Eck.
Para peneliti menyarankan bahwa teknik ini bisa membantu dalam membawa tanaman yang tidak tumbuh secara luas ke sirkulasi yang lebih besar. The groundcherry, dengan tampilan yang tidak biasa dan selera yang menggoda, bisa menjadi kandidat pertama yang baik.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *