Museum Api Brasil: Apa yang Hilang

People watch as a fire burns at the National Museum of Brazil in Rio de Janeiro, Brazil September 2, 2018. REUTERS/Ricardo Moraes TPX IMAGES OF THE DAY – RC19F48ABEB0

David Reich, seorang ahli genetika di Harvard Medical School, mengatakan ia telah berjuang untuk memikirkan cara yang tepat untuk memahami penghancuran Museum Nasional Brasil dengan api.
“Sepertinya Museum Seni Metropolitan terbakar,” katanya.
Dia menanggapi pertanyaan tentang Luzia, salah satu contoh sisa-sisa manusia tertua di Amerika. Mungkin hilang dalam kebakaran pada hari Minggu malam, dan itu pasti rusak. Tetapi reaksinya adalah sejauh kerugian, bukan spesimen itu sendiri.
Sama berharganya dengan spesimen itu bagi mereka yang mempelajari orang-orang di Amerika, itu hampir sepele dibandingkan dengan luasnya ruang lingkup museum, yang merupakan harta budaya dan ilmiah. Museum sains tidak hanya menampilkan apa yang telah kita pelajari, tetapi juga peluang untuk belajar lebih banyak dari mempelajari spesimen yang disimpan di sana.
Fosil Luzia, misalnya, adalah tengkorak seorang wanita yang hidup 11.500 tahun yang lalu di Brasil. Berharga bagi ilmu pengetahuan bukan hanya karena itu langka dan telah memberi tahu kita banyak tentang siapa yang tinggal di Amerika, tetapi juga karena berapa banyak lagi yang bisa dikatakan.
Reich adalah seorang spesialis dalam DNA manusia purba, menggunakan bahan tersebut untuk mempelajari migrasi spesies kita di planet ini. Dia tidak mengetahui pengambilan DNA dari fosil Luzia. Tetapi sementara tidak ada DNA yang cukup diawetkan sejauh ini telah dilaporkan dari tulang yang lebih tua dari 1.000 tahun di Amerika Selatan, teknologi untuk studi DNA purba maju pesat, dan spesimen seperti Luzia mungkin menyembunyikan rahasia genetik.
Michael Novacek, seorang ahli paleontologi di American Museum of Natural History di New York, mengatakan bahwa museum mempertahankan “catatan nyata kehidupan kita di bumi.” Koleksi yang hebat, katanya, seperti medan baru untuk dijelajahi, tempat penemuan kembali, di mana studi baru tentang objek lama menghasilkan kebenaran baru.
Sebagian besar koleksi entomologi di museum di Brasil hilang, termasuk capung dan kumbang. Bagian dari koleksinya adalah bug renda, yang disimpan di museum lain.
Marcus Guidoti, ahli entomologi Brasil dan mantan peneliti di Smithsonian Institution di Washington, mengatakan kemungkinan sekitar seperempat holotipe bug renda Brasil, atau spesimen unik yang digunakan untuk menggambarkan suatu spesies, hilang dalam kebakaran.
“Koleksi Smithsonian tentang bug renda adalah yang terbesar di dunia,” katanya, tetapi ia mengatakan bahwa karena perseteruan antara seorang ilmuwan Amerika dan ilmuwan Brazil, ia memiliki “lubang besar: Amerika Selatan.”
Setidaknya ada satu objek yang selamat dari api, salah satu meteorit terbesar di dunia. Itu telah melalui lebih buruk.
Mumi, dari Mesir dan Amerika Selatan, serta artefak Mesir, adalah spesialisasi lain dari museum.
Tetapi Dalton de Souza Amorim, seorang profesor biologi di Universitas São Paulo, mengatakan, “Koleksi antropologis adalah kerugian terburuk.” Di antara mereka, katanya, adalah satu-satunya rekaman orang-orang yang bangsanya telah hilang.
Koleksi besar pekerjaan bulu dan topeng dari masyarakat adat Amerika Selatan juga dikonsumsi dalam api, serta tembikar dan artefak budaya yang membuat gundukan kerang di sepanjang apa yang sekarang menjadi Pantai Atlantik Brasil selama ribuan tahun.
Sementara beberapa koleksi biologis dapat diisi ulang, sejarah budaya ini hilang begitu saja. Carlos Fausto, seorang profesor antropologi di Universitas Federal Rio de Janeiro, mengatakan ingatan materi tentang sejarah Brasil ini “hanya tak tergantikan.”
Amorim setuju. “Apa nilai warisan budaya suatu negara?” Tanyanya. “Ini di luar nilainya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *