Pando, Organisme Paling Masif di Bumi, Menyusut

Dengan luas 106 hektar di Hutan Nasional Fishlake di Richfield, Utah, seekor raksasa seberat 13 juta pound telah muncul selama ribuan tahun. Tetapi hanya sedikit orang yang pernah mendengar tentang dia.
Ini adalah “Raksasa yang Gemetar,” atau Pando, dari kata Latin untuk “Aku menyebar.” Satu klon, dan secara genetis laki-laki, ia adalah organisme paling masif di Bumi. Dia adalah hutan satu: hutan dari sekitar 47.000 pohon aspen yang bergetar – Populus tremuloides – dihubungkan oleh sistem akar tunggal, dan semuanya dengan DNA yang sama.
Tapi raksasa raksasa ini mungkin lebih dari Goliat, kata sebuah studi yang diterbitkan Rabu di PLOS ONE. Terancam oleh kawanan hewan yang lapar dan perambahan manusia, Pando berjuang untuk kalah.
Studi ini, yang terdiri dari survei lapangan baru-baru ini dan analisis 72 tahun foto udara, mengungkapkan bahwa harta karun alam dan spesies batu kunci yang belum terealisasi ini – dengan ratusan tanggungan – menyusut. Dan tanpa pengelolaan hutan yang lebih hati-hati, dan rusa bagal dan ternak yang mencari makan di dalam dirinya, Raksasa yang Gemetar akan terus menyusut.
“Sudah berkembang selama ribuan tahun, dan sekarang sudah mulai berantakan di jam tangan kami,” kata Paul Rogers, seorang ahli ekologi di Universitas Negeri Utah yang memimpin penelitian.
Bagaimana Pando menjadi begitu besar adalah sebuah misteri. Mungkin itu hidup di antara klon lain dan menjadi dominan dari waktu ke waktu. Atau mungkin tanah yang relatif datar di mana ia tumbuh mendorong penyebarannya. Mungkin Pando hanya mengungguli pohon lain.
Pando tidak sendirian: ada kebun aspen klon tunggal di Amerika Utara yang mendominasi lanskap mereka, meskipun tidak ada yang sebesar ini. Mereka bereproduksi secara aseksual. Alih-alih tumbuh dari biji, kecambah muncul langsung dari akar di dalam jaringan bawah tanah pohon. Setiap pohon adalah satu batang di antara ribuan yang dimiliki oleh satu klon. Ketika rusak, aspens mengirimkan sinyal hormon yang mengatakan, “Hai, root, saatnya untuk melakukan penggantian.”
Pando terus bereproduksi, yang penting untuk ketahanannya. Karena tidak memiliki keragaman genetik, ia bergantung pada memiliki pohon dengan ukuran dan usia yang berbeda. Dengan begitu, jika satu lapisan atau generasi mati, ada lagi yang menunggu untuk menggantinya.
Tetapi demografi kritis Pando tidak seimbang. Ketika Dr. Rogers dan Darren McAvoy, seorang rekan kehutanan di Negara Bagian Utah, mensurvei hutan, mereka menemukan bahwa pohon yang lebih tua sekarat, seperti yang diharapkan, tetapi, secara keseluruhan, yang muda tidak menggantikannya.
“Jika ini adalah komunitas manusia, itu akan seolah-olah seluruh kota berpenduduk 47.000 hanya memiliki anak berusia 85 tahun di dalamnya,” kata Dr. Rogers. “Di mana generasi selanjutnya?”
Mungkin mereka dimakan atau diinjak-injak.
Pagar yang tidak memadai, atau tidak adanya pagar, tampaknya meninggalkan petak-petak hutan muda di bawah kekuasaan rusa bagal yang kelaparan, yang mencari perlindungan dari para pemburu dan meningkatkan aktivitas manusia. Mencari makan ternak, diizinkan masuk ke hutan di musim panas, adalah faktor lain dalam penyusutan Pando.
Foto udara juga mengungkapkan bahwa mahkota Pando terus menipis saat aktivitas manusia tumbuh, terutama dalam setengah abad terakhir, dengan penambahan bumi perkemahan, kabin, dan saluran telepon, yang menarik binatang yang merumput di dedaunan dan pucuk hutan.
“Semua tindakan manusia ini disukai browser ini – jumlah mereka, kurangnya gerakan – sehingga mereka memiliki tempat yang aman,” kata Dr Rogers. “Dan semua ini merugikan kelangsungan hidup klon ini.”
Tetapi ada harapan bagi Pando karena para manajer belajar dari kesalahan masa lalu dan memanfaatkan pemahaman yang lebih baik tentang ekologi hutan.
Di mana satu bagian dari hutan telah dipagari dan dikelola dengan baik, pohon-pohon telah tumbuh puluhan meter hanya dalam beberapa tahun. Genetika Pando dapat mendorong pertumbuhannya yang cepat di daerah-daerah baru.
Lebih banyak pagar, pemusnahan rusa, dan percobaan dengan ekologi alami hutan pada akhirnya mungkin menyelamatkan Pando, kata Dr. Rogers. Dan mendidik publik tentang signifikansi raksasa dapat memacu metode konservasi baru. Misalnya, menyelamatkan spesies umum seperti aspen, yang mendukung keanekaragaman hayati yang tinggi, mungkin sama pentingnya dengan menyelamatkan spesies karismatik yang langka.
“Jika kita bisa menyelamatkan ini, ada pelajaran yang dapat membantu kita menyelamatkan ratusan hingga ribuan spesies di seluruh dunia,” kata Dr. Rogers. “Jika kita tidak bisa mengelola 106 hektar itu dan mengembalikannya, apa yang dikatakan tentang interaksi kita yang lebih besar dengan bumi?”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *