Para ilmuwan Menangkap Pandangan Jarang tentang Vaquita yang Terancam Punah

MEKSIKO KOTA – Para ilmuwan yang bekerja untuk mencegah kepunahan seekor musang yang sulit ditangkap yang disebut vaquita dikeluarkan bulan lalu, cemas tentang apa yang akan – atau tidak akan mereka temukan -.
Sudah hampir dua tahun sejak hitungan terakhir vaquitas, ketika para ilmuwan memperkirakan bahwa hanya 30 yang tersisa di Teluk California, satu-satunya habitat mereka.
Sejak itu, penangkapan ikan secara ilegal yang telah memusnahkan spesies ini telah melampaui upaya penegakan hukum. Tujuh vaquitas telah mati atau terbunuh, dan para ahli khawatir bahwa lebih banyak yang telah terjerat dalam jaring insang dan telah tenggelam.
“Setiap kali saya mencari vaquitas, saya khawatir ini akan menjadi kali terakhir saya melihat mereka atau bahkan kita mungkin tidak dapat menemukannya,” tulis Barbara Taylor, ahli biologi di National Oceanic and Atmospheric Administration, menulis dalam sebuah e-mail.
Dia berada di atas kapal pada 26 September ketika seorang ibu dan anak sapi muncul di laut, pemandangan disambut dengan kegembiraan dan kelegaan.
Kemudian pada hari itu, para ilmuwan ekspedisi melihat dua orang dewasa lagi. Dan pada hari berikutnya, setidaknya dua pasangan tambahan muncul, termasuk apa yang tampak seperti anak sapi lain. (Ekspedisi melihat vaquitas dari kejauhan, yang membuat perhitungannya sedikit tidak pasti.)
Penampakan anak sapi sangat penting karena mereka dapat memberikan bukti pertama bahwa vaquitas dapat menghasilkan satu anak sapi setiap tahun alih-alih satu setiap dua tahun, seperti yang diyakini para ilmuwan.
Pengamat melihat vaquita dewasa tahun lalu dan lagi tahun ini, diidentifikasi dengan tanda khas pada sirip punggung. Agaknya betina, ia ditemani oleh seekor anak sapi tahun lalu dan oleh anak sapi yang lebih kecil tahun ini.
“Calving setiap tahun menggandakan tingkat pertumbuhan mereka dan memberi lebih banyak harapan untuk pemulihan,” kata Dr. Taylor.
Dibedakan oleh profil yang bulat dan bercak-bercak gelap di sekitar mulut dan bibir yang membuatnya tampak seperti anak kecil, vaquita jarang digunakan, hanya menghuni bagian atas Teluk California.
Lumba-lumba telah lama terancam oleh jaring insang seperti tirai yang dipasang untuk menangkap udang, sierra, dan ikan lainnya. Tapi itu perdagangan ilegal ikan yang disebut totoaba yang mendorong vaquita ke ujung kepunahan. Permintaan di Tiongkok untuk kantung renang totoaba yang terancam punah, yang dianggap sebagai makanan lezat, mendorong jaringan kriminal yang sangat luas.
Para ilmuwan yakin bahwa beberapa vaquitas selamat, karena monitor akustik laut terus mendaftarkan klik ekolokasi yang mereka buat untuk mencari makanan. Data dari para pemandu tersebut memandu ekspedisi lima hari di atas Narval setinggi 130 kaki, yang didanai oleh Diego Ruiz Sabio, seorang pengusaha di Mexico City yang mendirikan Museum Ikan Paus di La Paz, dan disertai oleh para perwira Angkatan Laut Meksiko.
Di atas kapal ada fotografer dan kru video, yang berhasil menangkap gambar langka dari hewan pemalu yang terkenal. Penampakan menunjukkan bahwa “mereka tidak ditakdirkan untuk punah” jika dilindungi pada waktunya, kata Armando Jaramillo Legorreta, seorang ahli mamalia laut di Institut Nasional Ekologi dan Perubahan Iklim Meksiko, yang memimpin program pemantauan akustik.
“Setidaknya, kami memiliki informasi yang sangat jelas bahwa spesies itu terus ada di sana, bahwa ia terus bereproduksi, bahwa ia dalam keadaan sehat,” tambahnya.
Vaquita adalah “binatang yang sangat banyak akal,” kata Lorenzo Rojas Bracho, seorang ahli mamalia laut di Komisi Nasional Kawasan Alam yang Dilindungi di Meksiko.
Meski demikian, para ilmuwan sedang bersiap untuk merilis penghitungan populasi baru awal tahun depan, dan Dr. Rojas Bracho memperingatkan bahwa hal itu dapat menunjukkan penurunan yang tak terkendali.
Karena penderitaan vaquita, seorang hakim Amerika Serikat pada bulan Juli memerintahkan administrasi Trump untuk melarang impor makanan laut yang dipanen dengan jaring insang di habitat binatang Teluk California.
Musim totoaba dimulai pada akhir tahun, sama seperti pemerintahan baru berkuasa di Mexico City. Ada ketidakpastian mengenai apakah pejabat yang masuk akan berkomitmen secara seragam untuk melindungi vaquita.
“Jika musim ini mereka tidak mengendalikan penangkapan ikan ilegal, saya akan mengatakan itu sangat mungkin bencana dan menempatkan vaquita dalam situasi yang mengerikan,” kata Dr. Rojas Bracho.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *