‘Sekoci’ Di Tengah Kebakaran Hutan Dunia

Hutan telah terbakar secara spektakuler tahun ini. Dari California ke Colorado, Portugal ke Yunani, fotografer telah mengambil gambar mengerikan dari infernos yang menjulang ke langit dan menyebar ke cakrawala.
Api meninggalkan adegan kehancuran pucat, tetapi mereka tidak menghapus semuanya. Tersebar tentang pemandangan yang porak-poranda adalah pulau-pulau pohon, semak belukar dan rumput yang selamat tanpa terluka.
Sangat mudah untuk mengabaikan sisa-sisa ini, yang oleh para ahli ekologi disebut sebagai pemadam kebakaran. Tetapi mereka bisa menjadi vital bagi kesejahteraan hutan jangka panjang. Tempat berlindung ini memiliki spesies yang rentan terhadap kebakaran. Setelah itu, mereka bisa menjadi titik awal untuk regenerasi ekosistem.
“Pohon-pohon itu adalah sekoci,” kata Meg Krawchuk, ahli ekologi kebakaran di Oregon State University.
Baru-baru ini menulis dalam jurnal BioScience, Dr. Krawchuk dan rekan-rekannya berpendapat bahwa sangat mendesak untuk lebih memahami pengungsi api, karena mereka mungkin terancam serius dalam beberapa dekade mendatang oleh perubahan iklim. Tanpa mereka, banyak spesies dapat terancam dan ekosistem di sekitarnya mungkin membutuhkan waktu lebih lama untuk pulih dari kebakaran hutan.
Selama bertahun-tahun, para ahli ekologi menyebut nama pemadam kebakaran dengan banyak nama: bayangan api, pulau-pulau yang tidak terbakar, lompatan, senar. Namun baru pada 1990-an para ilmuwan mulai memberi perhatian serius pada peran ekologis yang dimainkan oleh api pengungsi di hutan dan padang rumput.
Di Pasifik Barat Laut, misalnya, api membakar hutan setiap tahun, namun beberapa pengungsi api tetap tidak terluka selama berabad-abad. Pohon-pohon yang rentan terhadap kebakaran, seperti hemlock Barat dan cemara perak Pasifik, tumbuh subur di tempat-tempat suci yang teduh ini. Dan pohon-pohon ini melindungi hewan, seperti burung hantu tutul utara, yang berjuang untuk bertahan hidup di hutan rawan kebakaran.
Pulau-pulau yang tidak tersentuh ini mungkin penting bahkan untuk spesies yang biasanya hidup di luar mereka. Saat api membakar, hewan mencari perlindungan di dalam tempat berlindung. Ketika hutan perlahan beregenerasi, mereka dapat kembali ke tempat berlindung untuk makan atau bersarang.
Pohon yang bertahan dalam refugium juga dapat membantu mempercepat pemulihan ekosistem di sekitarnya. Benih-benih mereka mengapung melintasi lanskap hangus, menghasilkan tanaman baru.
Untuk studi awal tentang pengungsian api, para ahli ekologi mendaki hutan dan padang rumput, memeriksa pulau-pulau yang tahan api di sekitarnya. Sekarang para peneliti sedang meneliti refugia api dari luar angkasa. Dengan data satelit hampir 50 tahun, mereka mulai menyatukan sejarah tempat-tempat suci ini baru-baru ini.
Setelah api menyapu hutan, refugia api menonjol ketika perhiasan hijau tersebar di tanah yang menghitam. Tergantung pada hutan, hingga 25 persen darinya dapat bertahan hidup di tempat pengungsian, Dr. Krawchuk memperkirakan.
Terkadang refugium hutan selamat dari kobaran api khusus berkat keberuntungan. “Kami mungkin memiliki perubahan angin, mendingin di malam hari, dan api mungkin tidak merengkuh hutan itu,” kata Arjan Meddens, ahli ekologi kebakaran di Universitas Idaho dan penulis utama tinjauan BioScience.
Tetapi ketika para peneliti melihat gambar satelit dari tahun-tahun lain, mereka melihat bahwa beberapa pengungsi berbeda. “Ada beberapa tempat di lanskap yang tampaknya menghindari waktu dan api lagi,” kata Dr. Krawchuk.
“Yang paling menarik adalah mengapa,” tambahnya. “Apa yang membuat titik hijau itu tetap seperti itu?”
Mungkin ada banyak faktor yang bekerja. Di belahan bumi utara, sisi utara pegunungan mendukung tempat perlindungan. Tanaman di sana mendapatkan lebih sedikit sinar matahari dari rekan-rekan mereka yang menghadap ke selatan. Mereka sering menahan lebih banyak air di batang dan akarnya, dan mereka tumbuh di tanah yang lembab yang dapat memadamkan api.
Refugia api tidak harus bertahan selama berabad-abad untuk menjadi penting secara ekologis. Bahkan tempat penampungan sementara dapat menjadi penting bagi keanekaragaman hayati setempat.
Padang rumput mungkin terbakar setiap tahun, dan tambalan yang bertahan satu tahun biasanya terbakar berikutnya. Untuk kupu-kupu yang menyebut padang rumput sebagai rumah, refugium api yang sekilas ini bisa sangat penting untuk bertahan hidup.
Selama beberapa dari mereka dapat menemukan tempat yang aman untuk bersembunyi dari api setiap tahun, spesies ini akan bertahan lama. Jika padang rumput terbakar seluruhnya ke tanah setiap tahun, kupu-kupu akan punah.
Dalam ulasan mereka, Dr. Meddens, Dr. Krawchuck dan rekan-rekan mereka berpendapat bahwa refugia berumur pendek memiliki banyak kesamaan dengan tegakan kuno hutan tua.
“Kami mencoba untuk mengikat ini semua bersama-sama dan berkata, ‘Itu semua ide yang sama,'” kata Dr. Meddens. “Kita bisa mulai memikirkan hal-hal ini dengan cara yang lebih terorganisir.”
Saat ini, refugia api menghadapi banyak tekanan, seperti spesies invasif dan wabah hama. Tetapi di masa depan, perubahan iklim dapat menimbulkan ancaman yang jauh lebih besar.
Suhu global meningkat. Di banyak tempat, ini menyebabkan gelombang panas dan kekeringan, yang dapat mengubah tanaman menjadi bahan bakar. Di tahun-tahun mendatang, pengungsian mungkin menjadi lebih langka karena kebakaran menjadi lebih hebat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *