Stasiun Luar Angkasa Tiongkok Mungkin Hancur ke Bumi pada Hari April Mop

Langit berjatuhan. Lagi.
Stasiun ruang angkasa pertama China, Tiangong-1, ditinggalkan dan di luar kendali, diperkirakan akan keluar dari orbit sekitar akhir pekan ini, dengan potongan-potongan itu kemungkinan akan selamat dari masuknya kembali api dan tabrakan di suatu tempat di Bumi.
Jangan khawatir.
Menurut para ahli puing ruang, kemungkinan bahwa Anda secara pribadi akan terkena sepotong logam ruang angkasa pada dasarnya nol – kurang dari satu dalam satu triliun.
“Ini peluang yang sangat, sangat, sangat kecil,” kata Andrew Abraham, seorang analis yang memimpin upaya untuk melacak dan memprediksi kematian stasiun ruang angkasa di Aerospace Corporation, sebuah organisasi nirlaba yang melakukan penelitian dan analisis untuk Angkatan Udara Amerika Serikat. “Aku tentu akan khawatir tentang hal-hal seperti menyeberang jalan lebih dari puing-puing dari Tiangong.”
Tim Flohrer, seorang analis puing ruang di Badan Antariksa Eropa, mengatakan risikonya “secara signifikan lebih kecil daripada terkena petir.”
Untuk orang-orang di utara 42,7 derajat garis lintang utara – yang mencakup penduduk Seattle, Inggris, dan hampir seluruh Rusia – peluangnya bahkan lebih baik: persis nol. Itu karena orbit Tiangong-1 tidak pernah melewati sejauh itu ke utara.
Hal yang sama berlaku untuk wilayah selatan 42,7 derajat lintang selatan, tetapi bagian itu hampir seluruhnya tidak berpenghuni kecuali untuk ujung Amerika Selatan, bagian bawah Selandia Baru dan beberapa stasiun penelitian ilmiah yang tersebar di Antartika.
Badan Antariksa Eropa baru saja memperbarui perkiraan kematian Tiangong-1, menunjukkan penurunannya kapan saja mulai Jumat ini hingga Senin depan.
Aerospace menawarkan prediksi yang sama: Minggu, memberi atau mengambil beberapa hari.
Proyeksi tetap stabil dalam beberapa hari terakhir, dengan ketidakpastian menyusut. Namun, tidak mungkin untuk menentukan di mana stasiun, yang saat ini mengelilingi bumi 16 kali sehari, akan turun. Para ahli tidak akan memiliki ide yang bagus sampai jam-jam terakhir.
Cina meluncurkan Tiangong-1 – Tiangong diterjemahkan sebagai “istana surgawi” – pada tahun 2011 sebagai dasarnya pembuktian konsep teknologi untuk stasiun yang lebih besar di masa depan. Beratnya hampir 19.000 pound dan terdiri dari dua modul; satu termasuk tempat tidur untuk dua dan pendorong perumahan lainnya, sistem pendukung kehidupan dan panel surya.
Biasanya, untuk sesuatu yang besar, 10 hingga 40 persen massa akan membuatnya sampai ke permukaan tanpa terbakar. Orang Cina belum merilis detail desain stasiun ruang angkasa, sehingga sulit untuk menghitung perkiraan yang lebih tepat.
Cina awalnya berencana menggunakan pendorong untuk memandu Tiangong-1 untuk memercikkan air laut tanpa bahaya. Namun pada tahun 2016, kegagalan yang nyata mengakhiri komunikasi dengan pesawat ruang angkasa. (Orang Cina juga tidak terlalu terbuka tentang hal itu.)
Sejak itu, Tiangong-1 secara bertahap telah turun lebih rendah dan lebih rendah saat bergesekan dengan gumpalan atmosfer atas. Pada hari Senin, ia berada di ketinggian sekitar 130 mil, turun lebih dari satu mil setiap hari, dan penurunannya semakin cepat.
Sulit membuat prediksi yang tepat; atmosfer mengembang dan mengempis tergantung pada rentetan partikel dalam angin matahari dan bagaimana fenomena itu mempercepat atau memperlambat laju jatuh. Jika perhitungan dimatikan setengah jam, lokasi dampak yang diprediksi bisa berada di sisi lain planet ini. Awal bulan ini, badai matahari tampaknya telah menaikkan jadwal untuk kecelakaan beberapa jam.
Memang, badan antariksa seperti E.S.A. menggunakan Tiangong-1 sebagai latihan pembelajaran untuk membandingkan model prediksi mereka.
Dinamika pesawat ruang angkasa yang jatuh juga dapat memengaruhi waktu. Pengukuran Radar menunjukkan bahwa Tiangong-1 jatuh, sekitar sekali setiap tiga menit, kata Stijn Lemmens, seorang analis di kantor puing-puing luar angkasa AS di Darmstadt, Jerman. Tetapi dalam kasus ini, jatuh itu sepertinya bukan mempercepat atau memperpanjang sisa hari Tiangong-1.
Barang sebesar ini turun dari langit setiap tahun atau lebih.
Satelit Riset Atmosfer Atas NASA, yang beratnya sekitar 12.000 pound, melakukan pengembalian yang sama tak terkendali ke Bumi pada 2011, dan 26 potongan besar, yang terberat sekitar 330 pound, diperkirakan mencapai permukaan. Pesawat ruang angkasa berakhir di Samudra Pasifik.
Bahkan pesawat ruang angkasa yang jauh lebih besar telah jatuh tanpa melukai orang. Skylab, stasiun ruang angkasa pertama Amerika, memiliki berat hampir 10 kali lipat Tiangong-1 dan ketika jatuh pada 1979, potongan-potongan mendarat di Australia Barat tanpa insiden.
Ketika pesawat ulang-alik Columbia hancur saat masuk kembali pada tahun 2003, tujuh astronot yang ada di pesawat tewas, tetapi tidak ada seorang pun di darat yang terluka karena lebih dari 82.000 potongan puing seberat 85.000 pound menghujani Amerika Serikat dari Texas Barat ke barat daya Louisiana.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *