Tanduk Rusa Tidak Bisa Tumbuh Begitu Cepat Tanpa Gen-Gen Ini

Setiap musim semi, rusa jantan melakukan ritual biologis yang unik: tumbuh dan dengan cepat menumbuhkan kembali tanduknya yang besar dan tajam.
Sebuah matriks kompleks dari tulang, jaringan hidup dan ujung saraf, tanduk rusa dapat mencapai panjang 50 inci dan berat lebih dari 20 pound sebelum mereka ditumpahkan di musim dingin. Tanduk tidak hanya berguna dalam menarik pasangan dan berkelahi, mereka juga memenuhi syarat rusa sebagai satu-satunya mamalia yang dapat menumbuhkan kembali bagian tubuh yang hilang.
Sekarang, para peneliti mengatakan mereka telah mengidentifikasi dua gen yang terutama bertanggung jawab untuk regenerasi tanduk pada satu spesies, rusa fallow. Studi tersebut, yang dilaporkan Selasa dalam Journal of Stem Cell Research and Therapy, mencatat bahwa gen-gen ini juga ditemukan pada manusia, yang berpotensi membuka jalan baru penelitian ke trauma tulang dan penyakit.
“Pembentukan tanduk rusa berbagi mekanisme biologis yang sama dengan pertumbuhan tulang manusia, tetapi tanduk rusa tumbuh lebih cepat,” kata Peter Yang, seorang peneliti ortopedi di Fakultas Kedokteran Universitas Stanford dan penulis senior studi ini. Mungkin dengan mempelajari gen yang baru diidentifikasi pada manusia, para ilmuwan mungkin dapat mengembangkan perawatan yang dapat “mereproduksi pertumbuhan tulang yang cepat dari tanduk rusa di tulang manusia,” dan memberikan bantuan bagi orang yang menderita penyakit seperti osteoporosis.
Dr. Yang pertama kali tertarik pada tanduk rusa selama liburan tahun 2009 ke Denali National Park di Alaska, di mana seorang pemandu wisata mencatat bahwa rusa dapat menumbuhkan pelengkap tulang mereka hampir satu inci setiap hari di musim panas. “Sejak itu, saya terpesona oleh mereka,” katanya.
Dia dan rekan-rekannya melakukan perjalanan ke peternakan rusa di California untuk mengambil sampel jaringan tanduk awal – yang terutama terdiri dari sel induk – dari rusa merah jantan. Setelah menganalisis gen dalam sampel, para peneliti mencoba mematikan beberapa dan “memutar” yang lain untuk menentukan fungsi mana yang mereka kontrol. Mereka membandingkan sampel RNA – molekul yang mengirimkan pesan dalam gen – dari tanduk dengan RNA manusia untuk mencari tumpang tindih. Mereka kemudian bermain-main dengan gen yang relevan pada tikus untuk melihat bagaimana mereka mempengaruhi pertumbuhan jaringan.
Tim akhirnya mempersempit fokus mereka menjadi dua gen, uhrf1 dan s100a10, yang keduanya sebelumnya dikaitkan dengan perkembangan tulang pada manusia. Mereka menemukan bahwa ketika gen uhrf1 ditutup, laju pertumbuhan tulang pada tikus secara signifikan melambat. Dan ketika gen s100a10 dimasukkan ke dalam overdrive, simpanan kalsium meningkat dan sel-sel yang direkayasa mengalami mineralisasi lebih cepat.
Dr. Yang dan timnya menyimpulkan bahwa uhrf1 dan s100a10 bekerja bersama-sama untuk menghasilkan pertumbuhan tanduk rusa yang cepat: uhrf1 mempromosikan pembentukan jaringan, dan s100a10 mendukung pengerasan, atau mineralisasi, dari jaringan itu.
Jika benar, temuan ini mungkin memiliki beberapa “aplikasi yang sangat menarik untuk kesehatan manusia,” kata Dr. Yang.
Meskipun regenerasi bagian tubuh lebih sering dikaitkan dengan salamander dan laba-laba, para peneliti berspekulasi bahwa manusia, dengan sedikit dorongan genetik, juga harus mampu menumbuhkan kembali jaringan yang hilang. Bahkan salamander tidak mengandung gen khusus untuk regenerasi, dan manusia sudah memiliki kemampuan untuk menumbuhkan kulit baru dan bagian-bagian tulang rusuk yang hilang.
Penerapan temuan-temuan Dr. Yang secara manusia masih jauh, dan temuan-temuan tersebut harus dikonfirmasi pada spesies rusa lainnya. Namun dia berharap penelitian baru akan meletakkan dasar untuk studi di masa depan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *