Teleskop Webb NASA Menghadapi Lebih Banyak Kemunduran

Teleskop ruang angkasa besar Amerika berikutnya telah ditunda setidaknya satu tahun hingga Mei 2020, NASA mengatakan pada hari Selasa, melempar rencana dan anggaran negara untuk astrofisika ruang angkasa ke dalam gejolak potensial.
Sekarang nampaknya biaya dari Teleskop Luar Angkasa James Webb, penerus yang telah direncanakan agensi tersebut untuk Teleskop Luar Angkasa Hubble, akan melebihi batas $ 8 milyar yang diberlakukan oleh Kongres, yang berarti bahwa proyek tersebut harus diotorisasi ulang dan misi NASA lainnya bisa terancam.
NASA meningkatkan tinjauan manajemen program dan telah menunjuk dewan peninjau independen, yang diketuai oleh Thomas Young, mantan manajer agensi dan pensiunan eksekutif kedirgantaraan. Dewan diharapkan melaporkan akhir musim panas ini apa yang sebenarnya perlu dilakukan dan berapa biayanya.
Teleskop Webb adalah kolaborasi antara NASA dan Badan Antariksa Eropa, “proyek sains ruang angkasa internasional terbesar dalam sejarah AS,” dalam kata-kata administrator sementara NASA Robert Lightfoot, yang pensiun pada akhir bulan depan.
NASA baru-baru ini menjadwalkan peluncuran teleskop dari situs ESA di Guyana Prancis pada musim semi 2019. Hanya satu setengah tahun yang lalu, NASA dengan bangga memamerkan teleskop kepada wartawan di Pusat Penerbangan Antariksa Goddard di Maryland , mengatakan itu berada di jalur setelah satu dekade masalah dan kelebihan biaya yang telah menempatkannya di ambang dibatalkan pada tahun 2011. Pada saat itu majalah Nature menyebutnya teleskop yang “memakan astronomi.”
Tapi itu sebelum teleskop dan pesawat ruang angkasanya akhirnya dirakit dan menjalani pengujian di Northrop Grumman Aerospace Systems di Redondo Beach, California. Di sana, masalah tak terduga muncul, Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi sains untuk agensi itu, mengatakan dalam konferensi pers melalui telepon Selasa.
“Beberapa kesalahan terjadi,” katanya. Antara lain, perisai matahari berukuran lapangan tenis – terbuat dari lima lapisan tipis bahan yang disebut kapton dan dirancang untuk melindungi teleskop dari panas luar – robek selama penyebaran latihan. Dan kabel yang dirancang untuk menjaga perisai matahari agar tidak terlalu kendur dan bisa tersangkut selama bentangan nyata di ruang angkasa, satu juta mil dari bantuan.
Teleskop Webb dirancang untuk mengukur radiasi infra merah, atau “panas” dari bintang dan galaksi paling awal di alam semesta dan dari planet ekstrasurya. Sunshield diperlukan untuk menjaga teleskop tetap dingin, tetapi terlalu besar untuk masuk ke dalam roket Ariane yang akan meluncurkan teleskop. Dilipat seperti origami, itu seharusnya terbuka begitu Webb diluncurkan ke tempat terakhirnya, di luar bulan, sebuah proses yang oleh para insinyur NASA disebut “enam bulan kecemasan tinggi.”
Tetapi segalanya tidak berjalan sesuai rencana di Northrop Grumman. Butuh waktu satu bulan daripada dua minggu yang diharapkan untuk membuka lipatan matahari, Mr. Zurbuchen melaporkan, dan mengembalikannya, yang mereka perkirakan akan memakan waktu satu bulan, butuh dua bulan.
“Kami punya satu kesempatan untuk melakukan ini dengan benar,” katanya. “Kegagalan bukanlah suatu pilihan.”
Di antara para astronom, reaksi terhadap kemunduran itu berkisar dari filosofis hingga waspada. “Pasti akan ada pelajaran yang bisa dipetik dari ini,” kata David Spergel, seorang profesor Princeton dan mantan ketua Dewan Studi Luar Angkasa di National Academy of Sciences, yang membantu NASA dan Kongres menentukan prioritas. “Apa bendera merah yang dilewatkan NASA?” Tanyanya.
Beberapa khawatir bahwa Wfirst, sebuah misi berperingkat tinggi untuk menyelidiki energi gelap dan perluasan alam semesta, bisa berada dalam bahaya. “Itu mungkin akan menjadi teleskop yang membunuh astrofisika NASA,” kata Brian Keating, seorang kosmologis di University of California, San Diego.
Tod Lauer, seorang astronom di National Optical Astronomy Observatory, mengatakan, ‚ÄúDari sudut pandang teknis, ini terdengar sangat standar. Tidak pernah ada misi yang tidak menghadapi beberapa masalah selama integrasi akhir dalam ujian. ”
Dia menambahkan, “Anda memperbaikinya dan melanjutkannya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *