Telur Dinosaurus Besar Berbintik-bintik

Seperti yang bisa dikatakan anak mana pun kepada Anda, dinosaurus, bukan burung, menciptakan bulu. Menurut sebuah laporan ilmiah baru, dinosaurus juga menemukan – atau, jika Anda ingin mendapatkan teknis, pertama kali berevolusi – telur dengan warna berbeda. Burung tidak mengembangkan warna telurnya sendiri, tetapi mewarisi kemampuan dinosaurus non-unggas.
Sampai beberapa tahun yang lalu, warna telur dinosaurus tidak diketahui. Reptil lain, seperti ular dan kura-kura, biasanya bertelur putih. Kemudian, pada 2015, Jasmina Wiemann dan rekannya melaporkan adanya dua pigmen, satu biru-hijau dan satu merah, dalam telur oviraptor.
Tapi itu adalah satu dinosaurus. Wiemann, seorang mahasiswa pascasarjana di Universitas Yale melanjutkan bekerja dengan Mark Norell, seorang ahli paleontologi di Museum Sejarah Alam Amerika, untuk mengembangkan metode tak rusak untuk mengidentifikasi pigmen. Mereka menguji fosil kulit telur dari 14 dinosaurus berbeda dan juga burung purba dan modern.
Dalam laporan baru yang diterbitkan Rabu di Nature, mereka menulis bahwa mereka menemukan pigmen merah-coklat yang disebut protoporphyrin IX dan yang biru-hijau yang disebut biliverdin5 pada burung modern dan dalam kelompok dinosaurus yang merupakan nenek moyang burung modern – Eumaniraptorans, termasuk favorit seperti velociraptor. Mereka juga ditemukan pada kedalaman yang sama dari permukaan cangkang burung modern dan kuno dan dinosaurus non-unggas.
Mereka mengungkapkan zat yang berbeda di kulit telur dengan menembakkan laser pada mereka. Mereka mengembangkan cara untuk menggunakan teknik itu, yang dikenal sebagai spektroskopi Raman, untuk memilih pigmen dari molekul lain.
“Kita bisa sidik jari pigmen,” kata Ms. Wiemann.
Darla Zelenitsky, ahli paleontologi dinosaurus di University of Calgary, mengatakan kombinasi teknologi baru dan metode yang dikerjakan oleh Ms. Wiemann dan Dr. Norell memungkinkan mereka untuk menunjukkan “bahwa ada asal usul evolusi tunggal dari warna telur.”
Dan, dia berkata, “Ini adalah contoh fitur lain yang benar-benar dianggap eksklusif di antara burung.”
Dinosaurus dengan warna telur adalah spesies yang menyimpan telurnya di sarang terbuka: hewan seperti Deinonychus dan beberapa Troodontids, predator aktif yang mungkin meletakkan sarang dalam kelompok kecil tetapi tidak di tempat bersarang yang luas seperti beberapa dinosaurus bermuatan bebek.
Cangkang telur fosil dari bebek dan dinosaurus lain yang menutupi telur mereka dengan lumpur tidak memiliki pigmen.
Kulit telur dengan pigmen menunjukkan pola berbintik juga, dan pada burung modern ada beberapa bukti bahwa pola tersebut membantu burung membedakan telur mereka sendiri, terutama dari apa yang disebut parasit sarang, seperti cuckoo, yang bertelur di sarang burung lain.
Masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk melihat seberapa jauh warna telur dapat dilacak di antara dinosaurus. Dan kehadiran bintik-bintik meningkatkan kemungkinan bahwa ada parasit sarang jauh sebelum munculnya burung – dinosaurus kukuk.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *