Temui TESS, Pencari Dunia Asing

KENNEDY SPACE CENTER, Florida – Pencarian untuk real estat kosmik akan segera dimulai.
Tidak lebih awal dari 6:32 malam pada 16 April, dalam bahasa NASA yang retak, sebuah pesawat ruang angkasa kecil yang dikenal sebagai Transiting Exoplanet Survey Satellite, atau TESS, yang penuh dengan kamera dan ambisi, akan naik dengan roket SpaceX Falcon 9 dalam kobaran asap dan api dan mengambil tempat tinggal yang panjang. antara bulan dan Bumi.
Di sana ia akan menghabiskan dua tahun ke depan, setidaknya, memindai langit untuk dunia asing.
[Tonton upaya NASA untuk meluncurkan pesawat ruang angkasa TESS pada hari Rabu pukul 6:51 malam. Waktu bagian timur.]
TESS adalah upaya terbaru untuk mencoba menjawab pertanyaan yang telah membangkitkan minat manusia selama ribuan tahun dan mendominasi astronomi selama tiga dekade terakhir: Apakah kita sendirian? Apakah ada Bumi lain? Bukti bahkan mikroba tunggal di tempat lain di galaksi akan mengguncang sains.
Belum lama ini, para astronom tidak tahu apakah ada planet di luar tata surya kita atau, jika ada, apakah mereka bisa ditemukan. Tetapi dimulai dengan penemuan 1995 tentang sebuah planet yang mengelilingi bintang mirip matahari 51 Pegasi, telah terjadi revolusi.
Pesawat ruang angkasa NASA Kepler, diluncurkan pada 2009, menemukan sekitar 4.000 kemungkinan planet di satu petak kecil Bimasakti di dekat rasi Cygnus. Kepler pergi untuk mensurvei bidang bintang lainnya hanya sebentar setelah sistem penunjuknya rusak. Setelah sembilan tahun di luar angkasa, kehabisan bahan bakar.
Berkat upaya-upaya seperti Kepler, para astronom sekarang berpikir ada miliaran planet yang berpotensi dihuni di galaksi kita, yang berarti planet terdekat bisa mencapai 10 hingga 15 tahun cahaya dari sini.
Dan obor itu dilewatkan. Sekarang tugas TESS untuk menemukan planet-planet terdekat, yang cukup dekat untuk diteliti dengan teleskop, atau bahkan untuk dikunjungi robot antarbintang.
“Sebagian besar bintang dengan planet jauh,” kata Sara Seager, seorang ilmuwan planet di Massachusetts Institute of Technology dan anggota tim TESS, merujuk pada karunia Kepler. “TESS akan mengisi planet di sekitar bintang-bintang terdekat.”
George Ricker, M.I.T. Peneliti dan pemimpin tim TESS, mengharapkan untuk menemukan sekitar 500 planet seukuran Bumi dalam 300 tahun cahaya di sini, cukup dekat untuk generasi teleskop yang akan datang di tanah dan di ruang angkasa untuk memeriksa kelayakan layak huni – atau bahkan mungkin penduduk.
Tetapi akan ada lebih dari planet di alam semesta, menurut TESS.
“TESS akan sangat menyenangkan,” kata Dr. Ricker. “Ada 20 juta bintang yang bisa kita lihat.” Pesawat ruang angkasa akan dapat melakukan pengukuran kecerahan yang tepat dari setiap kilau di langit, katanya. “Galaksi, bintang, inti galaksi aktif,” suaranya menghilang.
Sebagian besar planet ekstrasurya akan mengorbit bintang yang disebut katai merah, jauh lebih kecil dan lebih dingin dari matahari. Mereka membentuk sebagian besar bintang di lingkungan kita (dan di alam semesta) dan mungkin mengklaim sebagian besar planet.
Seperti Kepler, TESS akan memburu planet-planet itu dengan memonitor cahaya dari bintang-bintang dan mendeteksi sedikit penurunan, pemudaran sesaat yang mengindikasikan bahwa sebuah planet telah lewat di depan bintangnya.
Perencana misi mengatakan pada akhirnya mereka berharap untuk membuat katalog 20.000 kandidat planet ekstrasurya baru dari segala bentuk dan ukuran. Secara khusus, mereka telah berjanji untuk datang dengan massa dan orbit 50 planet baru yang kurang dari empat kali ukuran Bumi.
Sebagian besar planet di alam semesta berada dalam kisaran ini – antara ukuran Bumi dan Neptunus. Tetapi karena tidak ada contoh dari mereka di tata surya kita, seperti dicatat Dr. Seager, “kita tidak tahu apa-apa tentang mereka.”
Apakah mereka disebut “superearths,” sebagian besar batu dengan selubung atmosfer, atau “mini-Neptunus” dengan inti kecil yang terkubur jauh di dalam bola gas yang luas?
Data dari Kepler dan astronom menunjukkan bahwa perbedaannya adalah massa: batuan subur seringkali kurang dari satu setengah kali ukuran Bumi, sedangkan awan es tandus sering lebih besar. Di mana garis itu benar-benar berada, dan berapa banyak planet yang jatuh di satu sisi atau yang lain, dapat menentukan berapa banyak dunia di luar sana yang berupa bola-bola berisi uap beku atau kebun-kebun potensial.
“Kita perlu melakukan pengukuran massa yang tepat,” kata David Latham dari Pusat Astrofisika Harvard-Smithsonian, yang bertugas mengatur para astronom untuk menindaklanjuti pengamatan TESS.
Untuk itu, tim telah mengadakan 80 malam waktu pengamatan setahun selama lima tahun ke depan menggunakan spektograf bernama Harps North, yang berada di teleskop Italia di pulau La Palma di Kepulauan Canary, bagian dari Spanyol di luar pantai Afrika.
Harps – untuk Pencari Planet kecepatan Radial Akurasi Tinggi – dapat mengukur massa sebuah planet dengan seberapa banyak bintang induknya bergetar ketika berputar dalam orbit. Pengukuran semacam itu, jika cukup tepat dapat membantu membedakan komposisi dan struktur tubuh ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *