Tikus Kota Makan Daging. Tikus Pedesaan Makan Apa Yang Mereka Bisa.

Sudah hampir 3.000 tahun sejak Aesop menulis “Tikus Kota dan Tikus Pedesaan,” dongeng tempat tikus perkotaan mengekspos sepupu pedesaannya ke pilihan tempat makan superior kota. Sebuah studi baru menunjukkan Aesop benar tentang perbedaan geografis dalam diet tikus.
Dengan menganalisis sisa-sisa tikus coklat yang hidup di dalam dan sekitar Toronto antara 1790 dan 1890, para peneliti telah menentukan bahwa tikus-tikus kota menikmati makanan berkualitas tinggi dan lebih stabil daripada tikus-tikus pedesaan. Sama seperti dalam kisah Aesop, tikus-tikus kota mendapat manfaat dari banyaknya limbah manusia, sedangkan tikus-tikus desa dikerok oleh.
“Tikus yang hidup di kota memiliki lebih banyak daging dalam makanan mereka,” kata Eric Guiry, seorang arkeolog di Universitas Trent di Ontario dan penulis utama penelitian, yang diterbitkan pada Rabu di Prosiding Royal Society B. “Anda bisa lihat perbedaan tulang mereka. ”
Guiry dan rekan penulisnya, Michael Buckley dari University of Manchester, adalah spesialis di bidang paleoproteomik yang muncul, yang menggunakan protein dalam tulang purba untuk mengumpulkan wawasan tentang perilaku hewan. Dr Guiry ingin menggunakan teknik pada tikus untuk melihat apa yang bisa diungkapkannya tentang populasi manusia pada 1800-an – proposal yang kurang berat daripada menggali dan menganalisis sisa-sisa manusia. Pengetahuan yang diperoleh dari penelitian ini juga dapat membantu kota-kota mengendalikan populasi tikus mereka dengan lebih baik.
“Tikus benar-benar menarik, karena diet mereka adalah cerminan dari makanan yang ditinggalkan orang-orang,” kata Dr. Guiry.
Untuk studi saat ini, para peneliti mengumpulkan tulang tikus dari museum, universitas dan arkeolog di wilayah Toronto. Pertama, mereka menganalisis struktur molekul tulang untuk memastikan mereka semua berasal dari spesies yang sama, Rattus norvegicus. Kemudian, menggunakan spektrometer berdaya tinggi, tim mempelajari rasio protein yang berbeda untuk tanda-tanda berbagai makanan.
“Berdasarkan pada premis bahwa Anda adalah apa yang Anda makan, kami dapat menggunakan tanda tangan kimia tulang yang berbeda – kami menyebutnya nilai isotop stabil – untuk menentukan perbedaan diet antara individu di masa lalu,” kata Dr. Guiry. “Anda bisa melihat ada perbedaan besar antara tikus yang tinggal di kota dan tikus yang tinggal di tanah pertanian dan daerah pedesaan.”
Perbedaan itu tidak terbatas pada jenis makanan yang dimakan tikus. Karena tulang-tulang itu berasal dari banyak tempat, para peneliti dapat membedakan konsistensi makanan yang jauh lebih besar di antara tikus-tikus kota daripada di antara yang di negeri itu.
“Di semua situs berbeda di daerah perkotaan, diet tikus tidak jauh berbeda,” kata Dr. Guiry. “Tapi ketika kita melihat daerah pedesaan, diet tikus ada di peta.”
Untuk lebih memahami pola makan pedesaan itu, para peneliti juga menganalisis sisa-sisa hewan lain yang hidup di daerah itu pada saat itu, termasuk rakun dan kutu tanah. Mereka menemukan sedikit tumpang tindih, menunjukkan bahwa tikus coklat, yang mungkin datang dengan kapal dari Eropa pada 1800-an, adalah spesies awal yang bersaing untuk sumber daya dengan hewan asli Amerika Utara.
Meskipun tidak selalu mengejutkan bahwa tikus-tikus kota makan lebih baik daripada tikus-tikus desa – Aesop menduga sebanyak itu pada 600 SM. – Dr. Guiry berharap metodenya dapat digunakan untuk menjelaskan pola makan manusia dan kepadatan populasi selama era lainnya yang kurang terdokumentasi dengan baik. Tantangan sesungguhnya, katanya, adalah menemukan sisa-sisa yang dapat digunakan: “Sampai saat ini, para arkeolog akan menemukan tulang tikus dan berpikir,” Oh, sampah. ”
Lebih penting lagi, katanya, metode ini bisa menjanjikan untuk mempelajari perilaku tikus di kota-kota dan mengendalikan serangan tikus, tugas yang menelan biaya miliaran dolar setiap tahun.
“Ini telah memberi kita gambaran tentang bagaimana tikus makan dan berperilaku selama periode waktu yang lama di daerah perkotaan,” kata Dr. Guiry. “Dan makanan sangat penting untuk bagaimana mereka bereproduksi.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *