Tumbuhan Tidak Dapat Berbicara. Tetapi Beberapa Buah Mengatakan ‘Makan Saya’ kepada Hewan.

Saat matahari terbit di Taman Nasional Kibale di Uganda, buah beri merah dan ara oranye menggantung di kanopi hutan hujan. Mereka sedang menunggu monyet, kera, atau burung untuk memindai dedaunan, memakan buah yang sudah matang dan meludah atau buang air besar jauh dari sumbernya, menyebarkan generasi berikutnya ke lokasi baru.
Hampir 2.000 mil jauhnya, di hutan hujan pegunungan yang sama di Taman Nasional Ranomafana Madagaskar, buah beri kuning atau harum, buah ara hijau menunggu lemur, frugivora dari hutan ini. Mereka akan mencari hutan sepanjang malam untuk pesta mereka, kemudian menyebarkan benih.
Selama jutaan tahun seleksi alam, tanaman ini telah mengembangkan cara untuk berkomunikasi dengan hewan melalui buahnya, penelitian baru menunjukkan, mengatakan sesuatu seperti “pilih aku.” Dengan sifat yang dikembangkan untuk mencocokkan kapasitas sensorik masing-masing hewan atau kemampuan fisik, buah-buahan dapat memberi sinyal makan malam waktu di hutan, dan lebih lanjut kelangsungan hidup tanaman mereka sebagai spesies.
“Ketika saya pertama kali mengetahui bahwa tanaman, dengan cara tertentu, berperilaku – bahwa mereka benar-benar mengkomunikasikan informasi kepada hewan – pikiran saya meledak,” kata Kim Valenta, seorang ahli ekologi evolusi di Duke University dan rekan penulis studi yang diterbitkan baru-baru ini di Biology Letters menyelidiki hubungan antara warna buah dan penglihatan hewan.
Dr. Valenta dan koleganya Omer Nevo, seorang ahli ekologi evolusi di Universitas Ulm di Jerman yang menerbitkan makalah lain tentang aroma minggu lalu di Science Advance, bekerja untuk memahami bagaimana tanaman beradaptasi untuk menarik binatang yang menyebarkan benih mereka. Apa yang mereka ungkapkan adalah bahwa tanaman layak mendapat penghargaan lebih – dan bahwa hubungan rumit antara tumbuhan dan hewan mungkin penting untuk memahami dan melestarikan habitat bersama mereka.
Selama lebih dari seabad, para ahli biologi bertanya-tanya mengapa buah-buahan dari tanaman yang berkaitan erat memiliki penampilan yang begitu berbeda, dan bagaimana hewan tahu mana yang harus dimakan.
Hipotesis yang berlaku adalah bahwa hewan dapat mempengaruhi sifat buah – seperti bentuk, lokasi di pohon, presentasi pada cabang atau bau dan warna – melalui seleksi alam. Semakin mudah bagi pemakan buah untuk mengidentifikasi buah-buahan matang, semakin baik kesempatan bagi keduanya untuk bertahan hidup. Hewan makan, dan tanaman induk bereproduksi – dengan menggunakan hewan sebagai tukang kebun – tanpa mengangkat akar.
Dengan cara yang sama, banyak bunga menyesuaikan bentuk kelopak, warna, tekstur atau aroma atau aroma nektarnya untuk menarik spesies penyerbukan tunggal. Para ilmuwan menerima bahwa sifat-sifat bunga ini dapat dihasilkan dari evolusi bersama, karena hubungannya sangat spesifik.
Tetapi mereka memiliki pertanyaan tentang reproduksi tanaman melalui penyebaran benih. Bagaimana Anda dapat menyematkan ciri khusus buah pada hewan ketika banyak hewan yang berbeda, dengan adaptasi evolusionernya sendiri, berinteraksi dengan buah yang sama?
Meskipun sifat-sifat seperti bentuk lebih mudah dipelajari, tanpa alat yang tepat untuk mengukur warna dan bau, banyak penelitian telah mengandalkan persepsi manusia dan mungkin telah mengabaikan bagaimana hewan lain dapat mengalami dunia.
Bagi para peneliti, taman-taman di Uganda dan Madagaskar ini menawarkan eksperimen alami yang sempurna. Dengan bentang alam yang serupa dan tanaman terkait yang menghasilkan buah-buahan yang tampak berbeda yang memberi makan hewan dengan kemampuan indera yang sangat berbeda, para peneliti dapat mengungkapkan bagaimana indera hewan mungkin telah memengaruhi warna-warna kontras dari buah-buahan matang terhadap dedaunan.
Monyet dan kera di Uganda memiliki penglihatan tiga warna seperti manusia, dan burung-burung memiliki penglihatan yang lebih baik. Tetapi kebanyakan lemur di Madagaskar hanya dapat melihat spektrum biru-kuning – mereka buta warna merah-hijau, dan lebih bergantung pada indera penciuman yang kuat untuk banyak perilaku.
Jadi para peneliti mengumpulkan buah-buahan matang dan mentah serta dedaunan dan menganalisis warnanya dengan spektrometer. Dengan model yang didasarkan pada kapasitas visual hewan-hewan yang menyebarkan benih, mereka juga menentukan siapa yang paling mungkin mendeteksi warna buah yang berbeda kontras dengan bermacam-macam latar belakang.
Mereka menemukan warna setiap buah dioptimalkan dengan latar belakang alami mereka untuk memenuhi tuntutan sistem visual dari pendispersi benih utama mereka. Di Uganda, buah-buahan yang kontras dengan dedaunan berwarna pada spektrum merah-hijau – katakanlah beri merah dalam gugus hijau – muncul untuk burung dan monyet yang matanya dapat melihatnya.
Tetapi di Madagaskar, buah dengan kontras biru-kuning – seperti beri kuning – paling baik dideteksi oleh lemur buta warna merah-hijau (dan beberapa burung, juga).
Para peneliti juga tahu bahwa lemur mendedikasikan sebagian besar otak untuk penciuman, membantu mereka berkomunikasi satu sama lain dan memilih pasangan – sering dalam gelap. Bagi pencium yang luar biasa ini, ara cokelat yang harum juga bisa menonjol.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *