Untuk Ketiga Kalinya dalam 117 Tahun, Seorang Wanita Menangkan Hadiah Nobel dalam Fisika

Sejak 1901, ketika Hadiah Nobel Fisika tahunan pertama kali diberikan, penghargaan itu telah diberikan hampir secara eksklusif kepada pria, tahun demi tahun. Wanita telah memenangkan penghargaan tepat dua kali.
Itu berubah minggu ini, ketika jumlahnya naik menjadi tiga. Donna Strickland, seorang Kanada yang adalah profesor fisika di Universitas Waterloo, menerima hadiah pada hari Selasa untuk karyanya pada pulsa laser intensitas tinggi.
Strickland, 59, berbagi penghargaan dengan fisikawan Prancis Gérard Mourou, 74, dengan siapa ia bekerja sebagai mahasiswa pascasarjana ketika mereka menerbitkan makalah ilmiah yang inovatif pada tahun 1985; dan Arthur Ashkin, 96, seorang ilmuwan Amerika yang memelopori cara menggunakan cahaya untuk memanipulasi objek fisik.
Dr. Ashkin akan menerima setengah dari hadiah uang, senilai sekitar $ 1 juta. Dr. Mourou dan Dr. Strickland akan membagi sisanya.
[Pada hari Rabu, awoman dianugerahi Hadiah Nobel Kimia untuk kelima kalinya dalam sejarah.]
Dalam sebuah wawancara dengan NobelPrize.org, situs resmi hadiah itu, Dr. Strickland mengatakan bahwa ketika dia pertama kali mengetahui bahwa dia telah menang, dia bertanya-tanya apakah itu mungkin sebuah lelucon. “Itu hanya hal yang menyenangkan untuk dilakukan, dan jadi saya menikmati menghabiskan berjam-jam di dalamnya,” katanya tentang pekerjaannya dengan laser pulsa pendek lebih dari 30 tahun yang lalu.
Pekerjaan itu menghasilkan makalah ilmiah Dr Strickland yang pertama kali diterbitkan pada tahun 1985, dan ia melanjutkan disertasi doktoralnya.
Pada saat itu, para ilmuwan telah berusaha mencari cara untuk memperkuat pulsa laser berenergi tinggi tanpa merusak amplifier. Strickland menyarankan untuk merentangkan pulsa tepat waktu, menguatkannya dan kemudian mengompresnya lagi ke tingkat intensitas yang diinginkan.
Karyanya dengan Dr. Mourou “membuka jalan menuju pulsa laser terpendek dan paling intens yang pernah dibuat oleh umat manusia,” menurut NobelPrize.org.
Metode mereka, yang dikenal sebagai amplifikasi denyut nadi, memungkinkan untuk lebih presisi dalam teknologi laser dan telah memungkinkan untuk beberapa aplikasi dunia nyata, termasuk operasi mata Lasik. Beberapa fisikawan berpikir suatu hari nanti dapat digunakan untuk mempercepat partikel subatom, seperti Large Hadron Collider.
“Laser jock” yang digambarkan sendiri, Dr. Strickland lahir di Guelph, Ontario, pada tahun 1959. Hari ini ia menjalankan laboratorium untuk siswa di Waterloo yang disebut Ultrafast Laser Group, di mana salah satu kegiatan favoritnya adalah menghasilkan spektrum warna penuh cahaya putih dari bandwidth sempit panjang gelombang.
Tetapi pekerjaannya tidak mendapat perhatian publik luas sebelum dia memenangkan Nobel. Faktanya, Wikipedia menolak draft halaman tentang dia pada bulan Mei, mengatakan bahwa dia belum memenuhi “pedoman kelayakan.” (Dia sekarang memiliki halaman Wikipedia yang terperinci.)
Strickland mengatakan bahwa pekerjaannya sebagian bergantung pada karya dua wanita yang memenangkan Hadiah Nobel dalam Fisika di depannya.
Marie Curie adalah wanita pertama yang memenangkan hadiah pada tahun 1903, untuk penemuan radioaktivitas. (Delapan tahun kemudian, ia juga memenangkan Hadiah Nobel Kimia untuk pekerjaannya dalam mengisolasi radium murni.) Yang kedua adalah Maria Goeppert Mayer, yang menang pada tahun 1963 karena mengembangkan model yang dapat memprediksi sifat-sifat inti atom.
Tetapi selama 54 tahun setelah itu, hanya pria yang memenangkan Hadiah Nobel dalam Fisika. Dan hanya segelintir wanita yang memenangkan hadiah di salah satu dari dua kategori ilmiah lainnya: kimia dan fisiologi atau kedokteran. Tahun lalu, sembilan orang yang memenangkan Hadiah Nobel dalam ketiga kategori ilmiah adalah pria dari negara-negara Barat.
Hadiah Nobel telah dikritik dalam beberapa tahun terakhir karena kurangnya pemenang perempuan di semua kategori.
Sementara wanita umumnya kurang terwakili dalam bidang-bidang seperti sains dan teknologi, perbedaan dalam fisika tampaknya sangat menonjol, kata Rachel Ivie, direktur Pusat Penelitian Statistik di American Institute of Physics.
Dia mengutip masalah kelembagaan yang membuatnya lebih sulit bagi perempuan untuk memajukan karir mereka, menyebutkan cuti hamil, yang dapat membawa perempuan keluar dari tempat kerja selama berbulan-bulan atau bertahun-tahun, sebagai satu contoh.
Tetapi Dr. Ivie menambahkan bahwa sepertinya ada alasan budaya untuk perbedaan itu juga. Itu bisa menjelaskan mengapa perubahan sangat lambat dalam fisika meskipun perempuan semakin terwakili di lapangan.
“Ini belum benar-benar menyusul ke bidang lain,” katanya. “Dan saya pikir banyak dari itu adalah persepsi budaya bahwa ini adalah ilmu pengetahuan manusia, untuk alasan apa pun.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *